都道府縣的日本紀行, 見學體驗, 十人十色的遊日手帖, 巧手工藝, 廣島

拜訪全日本刀匠會會長的鑄刀道場 | Visit the forge of the chairman of All Japan Swordsmith Association | 全日本刀匠会会長の鍛錬道場見学

前文介紹了「北廣島町手打蕎麥麵體驗」,我們繼續上路尋找當地飲食文化及傳統工藝。乘車約半小時來到有田,拜訪現任日本刀匠會會長三上貞直的鑄刀道場

三上貞直(みかみ さだなお,MIKAMI Sadanao)1955年生於島根縣瑞穗町,1974年前往奈良縣師承人間國寶月山貞一,6年後開設自己名下的日本刀鍛鍊道場,至今一直製作日本刀與農具。1995年於新作名刀展獲得「無鑑查認定」,2006年獲認定為廣島縣無形文化財產。日本陶匠、畫家、彫刻家等所有藝術家的作品都需要經過嚴格鑑定,當一個工匠得到一定成績後,以後不用再鑑驗便可以參展,肯定此人的藝術水平。

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北廣島町手打蕎麥麵體驗 | Soba noodle making experience in Kitahiroshima Town | 北広島町の手打ちそば体験

今年9月因為工作關係,得到北廣島町觀光協會邀請前往當地進行交流活動。可能有些讀者知道,廣島是Karman’s Footsteps這個網誌的原點,2015年我開設Wordpress時第一個介紹的便是廣島市了。所以今次相隔3年重遊舊地,並且能夠發掘市區以外的地域,確切感受到我與廣島的緣份。

北廣島町位於廣島縣的西北面,西中國山地海拔300米至800米的盆地,藝北地域高原的正中央,北面與島根縣相連。這裡的行政編制為「町」,屬山縣郡,讀者請勿與北海道的「北廣島市」混淆不清。廣島市與北廣島町呈現兩種截然不同的風貌:沿海的廣島市散發著歷史氣息,擁有「原爆棟墓」(原爆ドーム)等世界遺產;內陸的北廣島町,四周環抱自然,以農業為經濟支柱之一。由廣島市出發的話,駕車約1小時到達,或乘坐高速巴士1小時到千代田西,轉乘町內的路線巴士移動。

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都道府縣的日本紀行, 十人十色的遊日手帖, 愜意住宿, 東京

東京住宿推介-設計酒店 | Where to stay in Tokyo – Design hotels | 東京でおすすめの宿泊ーデザイナーズホテル

雖然為了實現「制霸日本47都道府縣目標,每次遊日都會到訪未至之境。但相隔數月,便想重遊舊地。也許東京缺乏其他縣分的豐富物產與自然景觀,但這個日本首都對我來說是個充滿生命力的大都會,不斷蛻變展現其魅力所在。只要用心發掘,往往為人帶來無窮驚喜。

提起住宿,近年不少旅客選擇Airbnb等的B&B(Bed & Breakfast,只提供床位與早餐的旅店)。與歐美的獨立洋房不同,日本的大多屬於民居內的「民泊」,其中大部分合法與否固然存疑,讓我更在意的是不諳日本潛規則的外國人為鄰居帶來滋擾的問題。時尚新穎的青年旅舍得到不少窮遊背包客捧場,但我希望旅行時可以安心酣睡,因此傾向選擇設有獨立房間的酒店。既然出差時公司為我安排商務酒店,旅遊時不妨體驗一下各具理念的新型設計酒店

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群馬, 都道府縣的日本紀行, 十人十色的遊日手帖, 歷史名勝, 世界遺產

富岡製絲廠-近代日本的黎明 | Tomioka Silk Mill, the dawn of modern Japan | 富岡製糸場-近代日本の夜明け

去年冬季初遊群馬,除了不容錯過的溫泉鄉外,更參觀了縣內的世界遺產。「富岡製絲廠和絲綢產業遺產群」由富岡市的「富岡製絲廠」、伊勢崎市的「田島彌平舊宅」、藤岡市的「高山社跡」,以及下仁田町的「荒船風穴」四項古跡組成,於2014年6月得到聯合國教科文組織列入世界文化遺產,成為日本第18項世界遺產。由於晚上需要趕往草津溫泉,白天只夠時間到訪國寶級重要文化財產的富岡製絲廠

日本古時由中國引入絲綢生產,19世紀開放國家的日本引進機械製絲技術,並於1872年(明治5年)開設富岡製絲廠,成為日本首座國營模範工廠。隨著革新養蠶技術,實現量產蠶繭,日本繼而於20世紀初期成為世界首屈一指的繭絲輸出國。幾經變遷,富岡製絲廠由最初國營轉為民營工廠。雖然經歷多次轉讓,但工廠一直堅守崗位長達115年,直至1987年才停產

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泉質主義・草津溫泉 | Onsen-ism, Kusatsu Hot Spring | 泉質主義・草津温泉

去年冬季除了新潟縣外,還去了一趟群馬縣。群馬擁有草津溫泉、伊香保溫泉等多個享負盛名的溫泉勝地,初訪的我選擇了「日本三名湯」之一的草津溫泉。當我告訴家人時,他們立即給我一個神級回應:「浴室寶!」其實「草津電機」總部設於滋賀縣的草津市,而不是以溫泉聞名的草津町呢。

草津溫泉位於群馬縣吾妻郡草津町,在白根山的東邊山腳。泉水自然湧出量達每分鐘32,300公升,堪稱日本第一。基本上屬酸性泉,亦有部分源泉屬硫黃泉,有助改善皮膚病、神經痛、糖尿病等症狀,古人已經懂得為療養而專程到訪。由於溫泉發出有如臭蛋般的強烈硫化氫氣味,古時被稱為「臭水」(くさみず),繼而演變成現名「草津」(くさつ)

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參觀白瀧酒造的酒廠 | A guided tour of Shirataki Sake Brewery | 白瀧酒造の蔵見学

擁有豐富天然資源的新潟縣,除了盛產新潟和牛、松葉蟹等山珍海錯外,以其優質雪水及白米釀製而成的日本清酒更是當地名物中的代表。日本全國約1000個酒廠中,有接近一成位於新潟縣。雖然今次因為茫茫白雪未能前往觀賞到壯麗稻米梯田,但還好有幸配合行程參觀酒廠。

「日本酒」一般以白米、米麴和水為主要原料,是採用日本傳統製法釀造而成的酒精飲料,當中包括「清酒」、「燒酎」及「甘酒」等不同種類。清酒為日本酒中最具代表性的酒類,酒精濃度約15%,原料發酵後形成「濁酒」,過濾後成為清酒,因而得名。清酒可分為「普通酒」及「特定名稱酒」,後者根據日本國稅局公告之《清酒釀造品質的表示基準》,以精米步合(糙米磨製成為白米之比例)、有否加入釀造酒精、發酵方式、製作方式等,分為「吟釀酒」、「純米酒」及「本釀造酒」,細分之下列出「純米大吟釀」等八種等級

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湯澤滑雪初體驗與湯澤溫泉 | First ski experience in Yuzawa & Yuzawa Hot Springs| 湯沢での人生初スキーと湯沢温泉

今個冬季,我初次踏足位於中部地方的新潟縣。在眾多地區中,我決定以稱之為「雪國」的越後湯澤為目的地。湯澤町位於新潟縣最南端的南魚沼郡,接鄰長野縣和群馬縣川端康成以湯澤為其小說《雪國》的舞台,因而聞名於世。「穿過縣界長長的隧道,便是雪國。(国境の長いトンネルを抜けると雪国であつた)」這位日本首位諾貝爾文學獎得獎者以此展開這部作品。湯澤不但只有綿延山脈與茫然大雪,更擁有天然溫泉、富饒物產、傳統工藝等自然與文化財產,讓我非常享受今趟豐盛的「雪國之旅」。三天兩夜的行程中,我在這裡初嘗滑雪的滋味。

我們在12月中到湯澤旅遊,由於大部分滑雪場仍未開放,只好去11月底開幕的「神樂滑雪場」(かぐらスキー場)。這個由西武集團旗下「王子滑雪度假中心」(Prince Snow Resorts)營運的滑雪場位處1800公尺的高海拔地區,佔地約169公頃,23條滑雪道,標高差達1225米。長時間降下大量乾燥粉雪,加上規劃給不同程度用家的滑雪道,是初學者理想的場地。毫無準備的我,幸好在越後湯澤站旁遇到滑雪裝備店「レンタルでんすけ」的店員,他帶我們到店內選擇滑雪服裝、滑雪板等裝備,包括指定時間雪場來回接送才一人4000日圓,真的太合理了。後來我和朋友分享今次的滑雪體驗時,發現她也是在同一家店租借服裝,實在太巧合了!

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神田舊書節 | Kanda Used Book Festival | 神田古本まつり

炎熱夏天遠去,迎來天高氣爽的秋日。日本人認為秋天適合進行各類活動,因此有「食慾之秋」、「行樂之秋」、「運動之秋」、「藝術之秋」、「讀書之秋」等說法。我趁著秋季時分,前往「神田神保町古書街」感受一下書香氣息。

我在前文「不只是二手書店的BOOKOFF」提及過,我遊日時喜歡逛書店,亦會去二手書店如「BOOKOFF」尋寶。曾經拜讀過中文大學日本研究學系吳偉明教授的博文「我與舊書在日本有個約會:從神保町到BOOKOFF」,從而認識到神保町古書街。當我知道那裡要舉辦一年一度的「神田舊書節」(神田古本まつり)時,便適逢祭典來朝聖了。

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輕井澤賞楓 | Spectacular autumn foliage in Karuizawa | 軽井沢紅葉狩り

踏入10月,雖然東京開始迎來陣陣涼意,但距離紅葉還有一段時間。繼茨城縣自駕一天遊後,我分別與兩組好友在10月底及11月初來到輕井澤,觀賞秋季的風物詩-紅葉。第一次是自駕親子兩天遊,另一次是閨密即日來回之旅。由於兩次性質不同,所以能夠體驗到輕井澤不同魅力。

輕井澤位於長野縣佐久地方,靠近群馬縣,是縣內與關東地方交往最頻繁的地域。海拔達1000米屬高原地區,全年平均氣溫維持7.8度左右,比札幌的8.5度還要低,成就全國知名的避暑勝地。人口約20000人,但每年卻有數以百萬計的國內外遊客前往觀光。自明治時期開始建設加拿大宣教士的別墅,成為「日本三大外國人避暑地」之一。進入大正時期,得到西武集團等財團開發,為當地打造酒店、購物廣場、溫泉、高爾夫球場、滑雪場等大型設施,令輕井澤發展成為配套齊全的度假旅遊景點。曾舉辦1964年東京奧運綜合馬術比賽及1998年長野冬季奧運的溜石餅比賽,是世上唯一夏季及冬季奧運均設有比賽場地的地點。

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常陸海濱公園的掃帚草嘉年華 | Kochia Carnival in Hitachi Seaside Park | ひたち海浜公園のコキアカーニバル

日語有「行樂之秋」的說法,指秋高氣爽時分,適合外出進行各樣活動。我與朋友10月中旬自駕遊,享受茨城縣一天遊。由新宿出發,花了兩小時來到「國營常陸海濱公園」(国営ひたち海浜公園)

這個位於茨城縣常陸那珂市(ひたちなか市)的國營公園背靠太平洋,前身為美軍水戶射爆擊場。上世紀70年代收歸國有,日本政府著手籌備建設工程,並於1991年開園。當年只有70公頃的公園,經過多番擴建,成為現在佔地350公頃的大型公園。由「展望區」(みはらしエリア)、「樹林區」、「草原區」、「砂丘區」、「西口區」、「南口區」及「遊樂區」(プレジャーガーデンエリア)7大主題園區組成,一年四季百花爭研,其中以春季的粉蝶花(ネモフィア)與秋季的掃帚草(コキア)最賞心悅目,每年吸引無數國內外遊客專程前往欣賞。

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