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堀切菖蒲祭 | Horikiri Iris Festival | 堀切菖蒲まつり

進入6月,迎接花菖蒲(はなしょうぶ)的盛開時期。東京有不少花菖蒲勝地,因為有些名所在櫻花季節曾到訪過,所以今次選擇從未涉足的葛飾區堀切菖蒲園,順道來個下町散步。

屬於東京23區的葛飾區位於東京的東北方,提起這區,通常大家會聯想起兩部作品,一是秋本治的長篇漫畫《烏龍派出所》(『こちら葛飾区亀有公園前派出所』)中出現的龜有,其次是山田洋次導演的電影系列《男人之苦》(『男はつらいよ』)而聞名的柴又帝釋天。另外,葛飾區予人印象是:充滿下町情懷,而且區內較多長者居住;另一方面是治安不好,但相對地租金較相宜。

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參觀白瀧酒造的酒廠 | A guided tour of Shirataki Sake Brewery | 白瀧酒造の蔵見学

擁有豐富天然資源的新潟縣,除了盛產新潟和牛、松葉蟹等山珍海錯外,以其優質雪水及白米釀製而成的日本清酒更是當地名物中的代表。日本全國約1000個酒廠中,有接近一成位於新潟縣。雖然今次因為茫茫白雪未能前往觀賞到壯麗稻米梯田,但還好有幸配合行程參觀酒廠。

「日本酒」一般以白米、米麴和水為主要原料,是採用日本傳統製法釀造而成的酒精飲料,當中包括「清酒」、「燒酎」及「甘酒」等不同種類。清酒為日本酒中最具代表性的酒類,酒精濃度約15%,原料發酵後形成「濁酒」,過濾後成為清酒,因而得名。清酒可分為「普通酒」及「特定名稱酒」,後者根據日本國稅局公告之《清酒釀造品質的表示基準》,以精米步合(糙米磨製成為白米之比例)、有否加入釀造酒精、發酵方式、製作方式等,分為「吟釀酒」、「純米酒」及「本釀造酒」,細分之下列出「純米大吟釀」等八種等級

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湯澤滑雪初體驗與湯澤溫泉 | First ski experience in Yuzawa & Yuzawa Hot Springs| 湯沢での人生初スキーと湯沢温泉

今個冬季,我初次踏足位於中部地方的新潟縣。在眾多地區中,我決定以稱之為「雪國」的越後湯澤為目的地。湯澤町位於新潟縣最南端的南魚沼郡,接鄰長野縣和群馬縣川端康成以湯澤為其小說《雪國》的舞台,因而聞名於世。「穿過縣界長長的隧道,便是雪國。(国境の長いトンネルを抜けると雪国であつた)」這位日本首位諾貝爾文學獎得獎者以此展開這部作品。湯澤不但只有綿延山脈與茫然大雪,更擁有天然溫泉、富饒物產、傳統工藝等自然與文化財產,讓我非常享受今趟豐盛的「雪國之旅」。三天兩夜的行程中,我在這裡初嘗滑雪的滋味。

我們在12月中到湯澤旅遊,由於大部分滑雪場仍未開放,只好去11月底開幕的「神樂滑雪場」(かぐらスキー場)。這個由西武集團旗下「王子滑雪度假中心」(Prince Snow Resorts)營運的滑雪場位處1800公尺的高海拔地區,佔地約169公頃,23條滑雪道,標高差達1225米。長時間降下大量乾燥粉雪,加上規劃給不同程度用家的滑雪道,是初學者理想的場地。毫無準備的我,幸好在越後湯澤站旁遇到滑雪裝備店「レンタルでんすけ」的店員,他帶我們到店內選擇滑雪服裝、滑雪板等裝備,包括指定時間雪場來回接送才一人4000日圓,真的太合理了。後來我和朋友分享今次的滑雪體驗時,發現她也是在同一家店租借服裝,實在太巧合了!

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神田舊書節 | Kanda Used Book Festival | 神田古本まつり

炎熱夏天遠去,迎來天高氣爽的秋日。日本人認為秋天適合進行各類活動,因此有「食慾之秋」、「行樂之秋」、「運動之秋」、「藝術之秋」、「讀書之秋」等說法。我趁著秋季時分,前往「神田神保町古書街」感受一下書香氣息。

我在前文「不只是二手書店的BOOKOFF」提及過,我遊日時喜歡逛書店,亦會去二手書店如「BOOKOFF」尋寶。曾經拜讀過中文大學日本研究學系吳偉明教授的博文「我與舊書在日本有個約會:從神保町到BOOKOFF」,從而認識到神保町古書街。當我知道那裡要舉辦一年一度的「神田舊書節」(神田古本まつり)時,便適逢祭典來朝聖了。

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輕井澤賞楓 | Spectacular autumn foliage in Karuizawa | 軽井沢紅葉狩り

踏入10月,雖然東京開始迎來陣陣涼意,但距離紅葉還有一段時間。繼茨城縣自駕一天遊後,我分別與兩組好友在10月底及11月初來到輕井澤,觀賞秋季的風物詩-紅葉。第一次是自駕親子兩天遊,另一次是閨密即日來回之旅。由於兩次性質不同,所以能夠體驗到輕井澤不同魅力。

輕井澤位於長野縣佐久地方,靠近群馬縣,是縣內與關東地方交往最頻繁的地域。海拔達1000米屬高原地區,全年平均氣溫維持7.8度左右,比札幌的8.5度還要低,成就全國知名的避暑勝地。人口約20000人,但每年卻有數以百萬計的國內外遊客前往觀光。自明治時期開始建設加拿大宣教士的別墅,成為「日本三大外國人避暑地」之一。進入大正時期,得到西武集團等財團開發,為當地打造酒店、購物廣場、溫泉、高爾夫球場、滑雪場等大型設施,令輕井澤發展成為配套齊全的度假旅遊景點。曾舉辦1964年東京奧運綜合馬術比賽及1998年長野冬季奧運的溜石餅比賽,是世上唯一夏季及冬季奧運均設有比賽場地的地點。

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常陸海濱公園的掃帚草嘉年華 | Kochia Carnival in Hitachi Seaside Park | ひたち海浜公園のコキアカーニバル

日語有「行樂之秋」的說法,指秋高氣爽時分,適合外出進行各樣活動。我與朋友10月中旬自駕遊,享受茨城縣一天遊。由新宿出發,花了兩小時來到「國營常陸海濱公園」(国営ひたち海浜公園)

這個位於茨城縣常陸那珂市(ひたちなか市)的國營公園背靠太平洋,前身為美軍水戶射爆擊場。上世紀70年代收歸國有,日本政府著手籌備建設工程,並於1991年開園。當年只有70公頃的公園,經過多番擴建,成為現在佔地350公頃的大型公園。由「展望區」(みはらしエリア)、「樹林區」、「草原區」、「砂丘區」、「西口區」、「南口區」及「遊樂區」(プレジャーガーデンエリア)7大主題園區組成,一年四季百花爭研,其中以春季的粉蝶花(ネモフィア)與秋季的掃帚草(コキア)最賞心悅目,每年吸引無數國內外遊客專程前往欣賞。

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東京高圓寺阿波舞 | Tokyo Kōenji Awa-Odori | 東京高円寺阿波おどり

上週末「東京高圓寺阿波舞」圓滿結束,是高圓寺全年最重要的節慶。進入7月,高圓寺每個角落都準備好迎接這個夏季的「風物詩」,讓區內居民以致東京人投入熾熱祭典氣氛。

「阿波」即德島縣的舊國名,「阿波舞」是德島市的盂蘭盆會舞蹈「盆踊」。有說以「精靈舞」與「念佛舞」為雛形,但無從䅲考。這項舞蹈自江戶時代誕生已有400餘年歷史,是日本的傳統藝能之一,與秋田縣羽後町的「西馬音內的盆踊」、岐阜縣郡上市的「群上踊」合稱為「日本三大盆踊」。德島縣德島市每年8月12日至15日的盂蘭節期間舉行全國最大規模的「德島市阿波舞」,集合10萬位舞者,吸引130萬觀光客前往觀看。

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由布院溫泉與湯之坪街道 | Yufuin Hot Spring & Yunotsubo Street | 由布院温泉と湯の坪街道

「溫泉天國」九州的溫泉數量佔日本全國約35%,當中大分縣擁有4538處泉源及每分鐘291,340公升湧出量,「日本第一的溫泉縣大分」當之無愧。全球11種泉質當中,10可以在大分找到。在全國人氣首二名的別府溫泉與由布院溫泉之中,我選擇了由布院溫泉,與家人享受閒適的度假時光。

由布院溫泉位於大分縣由布市湯布院町,受惠於火山由布岳而湧泉不息。泉質屬單純溫泉,泉源數量僅次於首名的別府溫泉,湧出量高踞全國第3位。數百個泉源散布各處,溫泉設施有較大空間發展,不會密集造成壓迫感。加上當地限制大興土木,即使發展成著名的溫泉勝地,亦堅持保留著田園風格

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空中走廊-九重“夢”大吊橋 | A walkway through the skies – Kokonoe “Dream” Grand Suspension Bridge | 天空の散歩道-九重“夢”大吊橋

繼長崎、福岡、佐賀後,我們來到最後一縣大分。大分縣位於九州東北部,接連福岡、熊本及宮崎三縣。東至北邊面向瀨戶內海及豐後水道,縣內中北部聳立九重山脈等火山地帶,南面有九州山地。大分的溫泉數量及湧泉流量均為日本第一,擁有全國知名的「別府溫泉」與「由布院溫泉」等多個溫泉鄉,以「日本第一的溫泉縣」見稱。富饒天然資源,惠及地熱發電、養殖業、飲食文化、美容及醫療事業等發展。在享受溫泉前,我們先駕車駛到九重山脈欣賞高原絕景。

位於縣內西部的九重町,群山峻嶺綿延不絕,山麓有飯田高原與久住高原形成遼闊高原地帶,中部貫穿了「山並高速公路」(やまなみハイウェイ)。自然景致交織清新空氣,一年四季多種花卉爭妍鬥艷,是九州首屈一指的高原自駕遊路線

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唐津歷史性文化遺產 | Historical and cultural heritage of Karatsu | 唐津の歴史的文化遺産

在呼子漁港品嚐新鮮魷魚午餐後,我們駕車南下,向著唐津市中心進發。迎向玄界灘及唐津灣的唐津市位於佐賀縣西北部,以唐津神社的秋季大祭典「唐津供日節」(唐津くんち)、國家特別名勝「虹之松原」、以及呼子朝市聞名全國。市中心於江戶時代是唐津藩的城邑「城下町」,是古時通往中國與韓國的重要港口,明治時代更扮演煤炭輸出港的角色,是一個擁有悠久歷史、繁榮社會與深厚文化的城市。

首先來到2017年入選「續日本100名城」的唐津城,由唐津初代藩主寺澤廣高耗時7年興建,1608年竣工開城。唐津城聳立於標高43米的滿島山俯瞰唐津市、松浦潟、唐津灣及松林「虹之松原」。由於唐津城與「虹之松原」構成仙鶴展翅之景色,因此又稱為「舞鶴城」。明治時代1871年廢藩置縣令下,被廢的唐津城本丸成為「舞鶴公園」,保留石垣、護城河、神社、多寶塔等,二之丸及三之丸遺址則成了城區。公園內種植了數百棵櫻花與百年樹齡的「天然記念物」紫藤,是居民春季賞花勝地。

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呼子,魷魚海港 | Yobuko, a fishing port of squid | 呼子、いかの漁港

留宿在福岡時,有一天我們駕車一小時多駛到鄰近的佐賀。位於九州北部的佐賀縣,東邊有福岡縣,西邊有長崎縣;北邊面向風光明媚的玄介灘,南邊有土壤肥沃的佐賀平野。佐賀擁有豐富天然資源,盛產山珍海錯,傳承精巧工藝,是一片薈萃自然、歷史與文化的地土。

隸屬唐津市的呼子町是佐賀縣最北面的行政地區,面向驚濤駭浪的玄界灘。玄界灘是九州西北部的海域,遼闊陸架,對馬海流經過,與九州的福岡、長崎各縣的玄界灘沿岸指定為「玄海國定公園」。呼子町面積7.28平方公里,僅有4600居民,是個非常寧靜悠閒的小漁村。縱然交通不便,因著呼子的重要收穫-魷魚(即「烏賊」),造就了呼子的漁業與觀光業發展。不少本地人假日專程駕車到訪呼子,閒逛後享受海鮮料理。

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