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來自巧手工藝的熊野筆 | Kumanofude, professional brushes from craftsmanship | 職人技が生み出す熊野筆

論語有云:「工欲善其事,必先利其器。」
向廣島出發前,看到旅遊書るるぶ不斷介紹廣島著名手工藝品-熊野筆,因此很期待拜訪它的發祥地。

首先說明一下,日語的「筆」(ふで),跟中文的原子筆、鉛筆等印象有點不同,一般指書法用的毛筆、繪圖用的畫筆、化妝用的化妝掃及用作紀念的胎毛筆等,因此譯作「毛筆」會比較清晰一些。

熊野筆擁有近180多年歷史,是生產自廣島縣安藝郡熊野町的毛筆,佔日本全國生產量第一位。據說江戶時期農民由大和國(即現今的奈良)引入毛筆和墨汁,期後更開始製造來販賣,而當時的廣島藩獎勵生產,讓製筆業蓬勃發展起來。進入明治時期,教育普及促進了毛筆的生產量,戰後熊野町更開始生產畫筆及化妝掃。及至1975年熊野筆榮獲日本經濟產業省認定為傳統工藝品。順帶一提,除了熊野筆外,愛知縣生產的豐橋筆、奈良縣出產的奈良筆、廣島縣吳市出產的川尻筆同樣獲得此肯定。

其實熊野筆的毛頭和筆管大多由國外輸入,素材方面除了山羊毛、灰鼠毛、馬毛等天然毛髮外,亦有一些由人造纖維製造,因此熊野筆能夠名揚國內海外,相信需要歸功於仍然承襲傳統工藝精髓的「職人」(工藝師)。現時約有2500名從事製造熊野筆的工藝師,當中有二十多名被封為「傳統工藝師」。工藝師嚴選優質毛髮,經過整理原毛、排列毛鋒、捲入筆管、檢查品質等工序,以巧手誕生出每支獨一無二毛筆。由於製作過程中不會剪裁原毛,因此熊野筆觸感份外柔軟。溫暖的人手以穩定品質製作出來的優質道具,並非機械化量產的商品可以比擬。

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從事美容業時聞說白鳳堂極具名氣,因此走進廣島三越的分店尋找名筆。白鳳堂創業於1974年,總部設於廣島縣熊野町。每月約生產五十萬支毛筆,當中九成半為化妝掃,其餘為書寫用毛筆及畫筆等。白鳳堂的理念是「筆是道具」(日:「筆ハ道具ナリ」),認為切齊筆頭的純粹是「掃」(日:ブラシ),但他們製造的是整個毛頭都呈現立體的「筆」。他們的化妝掃,不用出力便可以輕易將化妝品貼服於臉上,塑造理想妝感。

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白鳯堂的化妝掃多達六百多款,其中最著名的有S100系列朱軸和黑軸、黑檀系列等。由於過於眼花撩亂,我將自己的化妝習慣與期望告訴店員,她便向我建議了數款,最後我決定購買入門之選:B509 パウダーM 丸(中號碎粉用圓頭化妝掃),以灰鼠毛及山羊毛混合而成,毛質柔韌,膚觸輕柔,保留肌膚健康光澤同時,締造持久自然妝感。購買時更會隨產品附送一份使用說明及保養手冊,讓熊野筆成為長久化妝良伴。

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正當我以為這是我人生第一支熊野筆時,我走入一般藥妝店,見到推出後一直暢銷的資生堂粉底掃131,咦?官網沒有特別提及,原來它也是熊野筆呢!

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另外還有不少一直認識的化妝掃系列,一到廣島便全部自我介紹為熊野筆呢,失敬失敬(笑)!
右圖攝於香港的日式百貨超市。

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今次廣島之旅時間倉猝,未能到訪「筆之故鄉」(日:筆の里),只有機會參觀位於廣島市本通的廣島筆中心。希望下次能夠前往熊野町,感受更多更深熊野筆的精神,並參與有關熊野筆的祭典!

由書法道具到化妝工具,經歷時代變遷,從熊野筆可以感受到日本傳統工藝「職人魂」的一絲不苟、不肯與現代大量生產模式妥協的精神,讓我們每次使用這些優質而溫暖的用具時,向每位肩負起傳承手藝的職人致敬。

延伸閱讀:
維基百科-熊野筆
白鳳堂
広島筆センター
筆の里工房-以熊野筆為主題的博物館
KOYODO Collection-晃祐堂,另一個著名熊野筆品牌,以「傳統 × 革新」為理念,致力設計出多款可愛和獨特造型的產品,送禮自用皆宜,不斷為顧客帶來驚喜

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