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麒麟啤酒工廠參觀-一番搾的秘密 | Kirin Brewery Beer Factory Tour – the secret of KIRIN ICHIBAN first press beer | キリンビール工場見学-一番搾りの秘密

我不嗜酒,亦對酒沒有認識。日本人去居酒屋時,點菜前會說「先來啤酒」(とりあえずビール),我卻在點薑汁汽水。但由於友人對日本啤酒的熱愛,我們參加了「麒麟啤酒取手工廠參觀」(キリンビール工場見学),展開我人生第一次的「工場見學」

1870年(明治3年)挪威系美國人威廉・科普蘭(William Copeland)在橫濱山手地區創立了「科普蘭啤酒」(Spring Valley Brewery),成為日本啤酒產業的先驅。幾經變遷後,「科普蘭啤酒」成為三菱集團旗下的「麒麟麥酒株式會社」。二戰後漸漸提升生產量,1954年(昭和29年)全年出庫量在市場佔首位,鞏固了其日本的地位。直至朝日啤酒「ASAHI SUPER DRY」興起,麒麟啤酒一直是業界首位。直至2015年,儘管朝日啤酒一直穩守首位,但市場佔有率卻維持38.2%。相比之下,第二位的麒麟啤酒靠主力產品「一番搾」,市佔率由33.2%升至2015年的33.4%。2016年,麒麟啤酒推出47都道府縣的「一番搾」,並由人氣偶像組合「嵐」擔任代言人推出一系列廣告宣傳,掀起一時話題。

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日語學習者應該知道日語「麒麟」是指長頸鹿,但這個品牌名字的的確確在指中文裡的「麒麟」,一種現實中不存在的假想動物,由仙界下凡現身人間。自古以來,麒麟與龍、鳳、龜並列為「四靈」。據說只於喜事前出現,因此被稱為「靈獸」。

讓麒麟啤酒引以為傲的「一番搾製法」,是指使用全麥芽為原材料,並只萃取第一道麥汁的釀造方式,如此可保留麥芽原始芳香,忠實呈現原料美味。

麒麟啤酒在日本全國有12間工廠舉辦參觀活動,我們選擇了位於茨城縣的取手工廠從東京站出發乘坐JR常磐線快速,大約45分鐘來到取手站。轉乘路線巴士約15分鐘便到達工廠前,交通非常方便。

到達後先到接待處報到,然後有導賞員講解今天的程序與注意事項,然後便一起乘坐接駁巴士到釀造工廠了!釀造美酒的先決條件是優質原料,麒麟啤酒從世界各地挑選優質大麥及啤酒花。我們首先可以試食麥芽,並打開啤酒花嗅一下香氣。

之後移步到麥汁煮沸釜及糖化槽,了解釀造的過程。導賞員為我們細心講解麒麟一番搾的秘密,一般啤酒是經過兩重「熬煮」,但麒麟一番搾顧名思義,只會採用第一次熬煮的麥汁,因此比兩重的味道更濃郁、麥芽更芳香。既然如此,麒麟一番搾便需要使用更多麥芽來提取麥汁。下一步是了解發酵過程,我們可以從顯微鏡看到酵母的樣子。麥汁加入酵母後,經過低溫發酵,糖分會分解為酒精及碳酸氣體,約一星期後便誕生出啤酒了。

接著乘坐接駁巴士來到包裝工廠,看到洗淨玻璃瓶、檢查空瓶、裝瓶、封蓋、標籤、檢查、裝箱等的生產線。可惜參觀當日是週六,工作人員休息,只能夠看影片了解生產線運作。經過歷代麒麟啤酒宣傳海報的走廊後,看到現任麒麟一番搾的代言人-偶像組合「嵐」的宣傳海報!

經過一小時的旅程與講解後,導賞員帶我們重回訪客大堂,進入試飲室正式品嚐製成品了!二十分鐘的試飲體驗,當然少不了麒麟的招牌「一番搾」及「一番搾黑啤」。但為了顧及未成年兒童及駕車人士,他們亦預備了「生茶」、「午後之紅茶」、果汁等多款零酒精飲料,非常周到呢!友人一口氣試了三款啤酒,不諳酒性的我試了一款啤酒後,便轉戰果汁了。

活動結束後,大家可以留在試飲室拍照,到商店揀選精品。雖然我並非麒麟啤酒的粉絲,但第一次近距離看到生產線,品嚐原材料,了解生產過程,讓我對參觀工廠這類活動產生了濃厚興趣。

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麒麟啤酒取手工廠參觀基本資訊及預約方法
地址:〒302-8502 茨城県取手氏桑原188-1 キリンビール(株)取手工場
官方網站:http://www.kirin.co.jp/entertainment/factory/
預約電話:+81 297-72-8300
時間:09:30 – 10:40,10:30 – 11:40,11:30 – 12:40,13:30 – 14:40,14:30 – 15:40,15:30 – 16:40,每日共6場
人數:每場40名
參加費用:免費
交通:乘坐JR常磐線到取手站下車,於取手站西口2號車站轉乘前往「JRとりで総合医療センター」巴士,第四個站「北中原」下車
休館日:星期一(星期一為公眾假期的話,翌日休館),年末年始
備註:網上預約只接受兩人或以上的申請,一人必須以電話申請;週末雖有工廠參觀,但生產線人員休息,因此建議星期二至五參觀

延伸閱讀:
KIRIN|キリン
キリンの工場見学|エンタメ・レシピ|キリン
KIRIN台灣官方網站
維基百科-麒麟麦酒
日本経済新聞-ビール系飲料シェア、キリン6年ぶり上昇 アサヒ首位守る

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