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參觀白瀧酒造的酒廠 | A guided tour of Shirataki Sake Brewery | 白瀧酒造の蔵見学

擁有豐富天然資源的新潟縣,除了盛產新潟和牛、松葉蟹等山珍海錯外,以其優質雪水及白米釀製而成的日本清酒更是當地名物中的代表。日本全國約1000個酒廠中,有接近一成位於新潟縣。雖然今次因為茫茫白雪未能前往觀賞到壯麗稻米梯田,但還好有幸配合行程參觀酒廠。

「日本酒」一般以白米、米麴和水為主要原料,是採用日本傳統製法釀造而成的酒精飲料,當中包括「清酒」、「燒酎」及「甘酒」等不同種類。清酒為日本酒中最具代表性的酒類,酒精濃度約15%,原料發酵後形成「濁酒」,過濾後成為清酒,因而得名。清酒可分為「普通酒」及「特定名稱酒」,後者根據日本國稅局公告之《清酒釀造品質的表示基準》,以精米步合(糙米磨製成為白米之比例)、有否加入釀造酒精、發酵方式、製作方式等,分為「吟釀酒」、「純米酒」及「本釀造酒」,細分之下列出「純米大吟釀」等八種等級

 

今次選擇了由JR越後湯澤站徒步5分鐘即達的「白瀧酒造」,不但交通方便,而且設有網上預約系統,非常完善。白瀧酒造是湊屋藤助於1855年創立,由水井汲取魚沼地方的清澈雪水,釀製出「上善如水」等美酒。「上善若水」出自《老子》的「上善若水,水善利萬物而不爭。」意指最高境界的善行就如水性一般,潤澤萬物、惠及眾人而與世無爭。白瀧酒造謹守此教導同時,更致力創出更美好的事物。猶如流水一般,一直向前邁進。日本春夏秋冬四季分明,加上廿四節氣及各樣習俗,因此白瀧酒造研發出12款配合季節變遷的「上善如水」

 

 

參觀當天先上到辦公室旁的展示廳了解見學的流程,並簽署一張同意書,換上工作服便開始參觀了。酒廠職員以淺白易懂的日語耐心詳盡介紹釀酒過程,以視覺、聽覺、嗅覺、味覺和觸覺的五感去體驗,配合牆壁上圖文並茂的資料,讓我們學習到過去與現代的釀酒過程。返回展示廳後,女職員介紹了多款常見及期間限定產品。原來只要細心品嚐各款清酒,便發現最高等級的吟釀未必一定適合自己。以我這種不諳酒性的人,本釀造酒可能更易入口。

 

 

試飲環節後我選購了一款新米新酒的純米吟釀、有汽清酒以及水漾嫩滑護手霜作手信。稻田一般在9月下旬開始收割,因此新米新酒要等到11月才發售;有汽清酒比較清爽,適合佳節時期與親友歡聚時暢飲一番;護手霜使用純米發酵液、米胚芽油、米糠蠟等配方,柔滑觸感,持久滋潤,容易吸收不黏膩,是今次手信之中的驚喜。即使不購買手信,白瀧酒造也會贈送精美玻璃酒杯作紀念品,非常貼心。

 

繼去年的茨城縣啤酒工廠(前文:「麒麟啤酒工廠參觀-一番搾的秘密」),今年的參觀酒廠更不枉此行。首先今次參觀的都是真實生產清酒的環境,可以近距離觀看工作人員生產清酒的過程。所有部分都可以拍照,日後可以重溫,亦歡迎網上分享。親切的前線和後勤職員耐心講解,加深我對釀造清酒的認識。白瀧酒造160多年來的傳承與創新,讓我非常敬佩日本人的專注與執著。

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白瀧酒造
地址:〒949-6101 新潟県南魚沼郡湯沢町大字湯沢2640番地
電話:+81-25-784-3443
營業日期:參照官方網站
參觀時間:早上10時及下午1時(約1小時)
費用:全免
網上預約:https://www5.sslserver.jp/dbn6/jozen/form/tour_form.asp
交通:從JR越後湯澤站東口徒步約5分鐘

延伸閱讀:
白瀧酒造 株式会社
維基百科-日本酒

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