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富士山春秋 | Mount Fuji in spring & autumn | 富士山の春と秋

雄偉壯闊的富士山橫跨靜岡縣與山梨縣,主峰海拔3776米,是日本全國最高山峰。入選為「日本三名山」與「日本百名山」,亦於2013年成功列入「世界文化遺產」,不愧為日本人引以為傲的靈山。關東、甲信越、東海等地區均有不少遠觀富士山的著名景點,其中以山麓由山中湖、河口湖、西湖、精進湖及本栖湖組成的「富士五湖」最具人氣。雖然這座名山隨著四時幻變而百看不厭,但卻像「害羞少女」,遇著惡劣天氣便會隱藏起來。

這座象徵日本的靈山,自古以來孕育出富士信仰,啟迪無數藝術家創作,最為人熟悉的包括葛飾北齋的浮世繪《富嶽三十六景》。其實1990年代初已有團體申請富士山為「世界自然遺產」,但預計環境惡化及破壞等後果,因此改變方向至「文化遺產」。最後與富士山山頂的信仰遺跡群、富士五湖等共25處組成「富士山-信仰的對象和藝術的源泉」名目,於2013年6月成功列入為「世界文化遺產」,是日本的第17項遺產。

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若狹夏日美食 | Wakasa summer delicacies | 若狭の夏の味覚

冬季時來到擁有豐富自然資源的若狹路,品嚐了河豚、鯖魚、鰈魚及牡蠣多款海鮮,今次夏季再訪時非常期待若狹的鰻魚飯。由三方湖、水月湖、菅湖、日向湖及久久子湖匯聚而成的三方五湖,橫跨福井縣美濱町與若狹町。淡水與海水交匯,多種養分充沛的海洋生物棲息,為繁殖天然鰻魚提供理想環境

天然鰻魚

三方五湖的鰻魚嘴部細小而背部呈藍色,另有「口細青鰻」之稱。當造時期為5至11月,以沙蠶與長臂蝦為飼料,吸收優質蛋白質而成長。皮薄而油脂分佈均勻,因此被視為高級品種。

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若狹路之夏 | Summertime in Wakasa Road | 若狭路の夏

繼年初冬季之旅後,福井縣小濱市及若狹灣觀光聯盟再次邀請Karman’s Footsteps,感受福井縣若狹路夏季的魅力。前文「若狹海鮮」提及,由敦賀市、美濱町、若狹町、小濱市、大飯町及高濱町組成的「嶺南地方」環抱若狹灣,是日本海側罕見的大型溺灣海岸。6市町全屬沿海地區,擁有多個聞名全國的海灘。

水晶濱海水浴場

我們第一站來到三方郡美濱町,位於敦賀半島西部中央的「水晶濱海水浴場」。600米長的海岸視野廣闊,飽覽常神半島。海水湛藍清澈,砂粒淨白幼細,媲美南國景致。陽光照射下的海水閃爍光芒,宛如水晶般因而得名。

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湯澤滑雪初體驗與湯澤溫泉 | First ski experience in Yuzawa & Yuzawa Hot Springs| 湯沢での人生初スキーと湯沢温泉

今個冬季,我初次踏足位於中部地方的新潟縣。在眾多地區中,我決定以稱之為「雪國」的越後湯澤為目的地。湯澤町位於新潟縣最南端的南魚沼郡,接鄰長野縣和群馬縣川端康成以湯澤為其小說《雪國》的舞台,因而聞名於世。「穿過縣界長長的隧道,便是雪國。(国境の長いトンネルを抜けると雪国であつた)」這位日本首位諾貝爾文學獎得獎者以此展開這部作品。湯澤不但只有綿延山脈與茫然大雪,更擁有天然溫泉、富饒物產、傳統工藝等自然與文化財產,讓我非常享受今趟豐盛的「雪國之旅」。三天兩夜的行程中,我在這裡初嘗滑雪的滋味。

我們在12月中到湯澤旅遊,由於大部分滑雪場仍未開放,只好去11月底開幕的「神樂滑雪場」(かぐらスキー場)。這個由西武集團旗下「王子滑雪度假中心」(Prince Snow Resorts)營運的滑雪場位處1800公尺的高海拔地區,佔地約169公頃,23條滑雪道,標高差達1225米。長時間降下大量乾燥粉雪,加上規劃給不同程度用家的滑雪道,是初學者理想的場地。毫無準備的我,幸好在越後湯澤站旁遇到滑雪裝備店「レンタルでんすけ」的店員,他帶我們到店內選擇滑雪服裝、滑雪板等裝備,包括指定時間雪場來回接送才一人4000日圓,真的太合理了。後來我和朋友分享今次的滑雪體驗時,發現她也是在同一家店租借服裝,實在太巧合了!

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輕井澤賞楓 | Spectacular autumn foliage in Karuizawa | 軽井沢紅葉狩り

踏入10月,雖然東京開始迎來陣陣涼意,但距離紅葉還有一段時間。繼茨城縣自駕一天遊後,我分別與兩組好友在10月底及11月初來到輕井澤,觀賞秋季的風物詩-紅葉。第一次是自駕親子兩天遊,另一次是閨密即日來回之旅。由於兩次性質不同,所以能夠體驗到輕井澤不同魅力。

輕井澤位於長野縣佐久地方,靠近群馬縣,是縣內與關東地方交往最頻繁的地域。海拔達1000米屬高原地區,全年平均氣溫維持7.8度左右,比札幌的8.5度還要低,成就全國知名的避暑勝地。人口約20000人,但每年卻有數以百萬計的國內外遊客前往觀光。自明治時期開始建設加拿大宣教士的別墅,成為「日本三大外國人避暑地」之一。進入大正時期,得到西武集團等財團開發,為當地打造酒店、購物廣場、溫泉、高爾夫球場、滑雪場等大型設施,令輕井澤發展成為配套齊全的度假旅遊景點。曾舉辦1964年東京奧運綜合馬術比賽及1998年長野冬季奧運的溜石餅比賽,是世上唯一夏季及冬季奧運均設有比賽場地的地點。

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常陸海濱公園的掃帚草嘉年華 | Kochia Carnival in Hitachi Seaside Park | ひたち海浜公園のコキアカーニバル

日語有「行樂之秋」的說法,指秋高氣爽時分,適合外出進行各樣活動。我與朋友10月中旬自駕遊,享受茨城縣一天遊。由新宿出發,花了兩小時來到「國營常陸海濱公園」(国営ひたち海浜公園)

這個位於茨城縣常陸那珂市(ひたちなか市)的國營公園背靠太平洋,前身為美軍水戶射爆擊場。上世紀70年代收歸國有,日本政府著手籌備建設工程,並於1991年開園。當年只有70公頃的公園,經過多番擴建,成為現在佔地350公頃的大型公園。由「展望區」(みはらしエリア)、「樹林區」、「草原區」、「砂丘區」、「西口區」、「南口區」及「遊樂區」(プレジャーガーデンエリア)7大主題園區組成,一年四季百花爭研,其中以春季的粉蝶花(ネモフィア)與秋季的掃帚草(コキア)最賞心悅目,每年吸引無數國內外遊客專程前往欣賞。

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湯之山溫泉與御在所岳 | Yunoyama Hot Springs & Mount Gozaisho | 湯の山温泉と御在所岳

11月初到訪三重縣時,因為伊勢市仍未迎接紅葉季節,因而決定於最後一天到湯之山溫泉,來個「狩獵紅葉」(紅葉狩り)。我們由伊勢市站出發,乘坐近鐵特急到近鐵四日市站,轉乘近鐵湯之山線,全程花了一個半小時到遠離繁囂的溫泉鄉。

 

湯之山溫泉位於三重郡菰野町,在御在所岳的山腳東部養老2年(718年)淨薰和尚從藥師如來得知此處,至今已經開山1300年,是一個歷史悠久的溫泉鄉。據說負傷的鈴鹿會來湯之山溫泉治療傷患,因此亦有「鹿之湯」之稱。明治10年(1877年)西南戰爭後,成為傷兵的指定療養所。傷癒士兵回鄉後盛讚當地溫泉與美景,一時吸引不少旅客到訪。雖然明治時期曾一度敗給其他溫泉鄉而關閉了多家溫泉旅館,但後來四日市鐵道(即現今的近鐵湯之山線)開通,旅館相繼開業,此地再次興旺起來。

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伊豆河津櫻 | Kawazu cherry blossoms in Izu | 伊豆河津桜

踏入2月,日本天氣乍暖還寒,日本氣象協會等機構陸續公佈及更新櫻花開花預計日期。前文「捕捉轉眼即逝的櫻花」曾經提及,這類「開花宣言」是以「染井吉野櫻」為標準。但其實有些品種的「早櫻」可以在晚冬觀賞,此文介紹的「河津櫻」是其中一種。

「河津櫻」是日本原生品種,推斷由「大島櫻」及「寒緋櫻」自然雜交種而成。每年約1月下旬至2月開花,花朵呈桃紅或粉紅,比「染井吉野櫻」更鮮艷。花期達至一個月,比壽命只有十數天的染井吉野櫻觀賞期更長。

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泡溫泉的雪猴 | Snow monkey soaking in hot spring | 温泉に入るスノーモンキー

位於日本關東地區的東京屬太平洋側氣候,因受洋流影響,氣候溫暖,較少降雪及積雪情況。如果想看冬日「風物詩」「雪化妝」景致,除了專程到「北之國」北海道外,去鄰近的中部或北陸地區亦是不錯的選擇。我一月中參加了信州巴士一天遊,近距離觀看泡溫泉的日本獼猴

「信州」即現今的長野縣,是律令國時代「信濃國」的別名。雖然明治初期已經廢藩置縣,但不少旅遊書仍然以「信州」稱呼長野縣。長野縣位於內陸地區,山脈連綿,適合居住的平地面稱較小。冬季氣溫嚴寒,一部分地域劃分為「豪雪地帶」

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東京冬日燈飾 | Winter lights in Tokyo | 東京ウインターイルミネーション

隨著秋葉漸漸落下,冬季腳步漸近。經過粉嫩的春季、繽紛的夏季、火紅的秋季,來到淒清的冬季。雖然冬季不是賞花的最佳季節,但景色絕不遜色於過去三季。日本人的美感與智慧在於懂得為四季設計不同景致,為光禿禿的樹木披上無數閃亮光華,讓燈飾夜景成為冬季的「風物詩」。以曾分享過的「足利花卉公園」(あしかがフラワーパーク)及國營昭和紀念公園為例,就算沒有百花爭妍鬥麗,仍然有燦爛燈飾點綴,趕走嚴冬的寒冷。

數十萬個LED燈泡組成大型燈飾,營造璀璨迷人夜景。與其餘三季不同,冬季的舞台不單只出現在庭園公園、自然山水,而是將視線擴大至街道、商場,甚至連東京鐵塔、晴空塔都展現出聖誕的晚裝。不得不承認,冬季是情侶約會的浪漫季節。

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