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湯澤滑雪初體驗與湯澤溫泉 | First ski experience in Yuzawa & Yuzawa Hot Springs| 湯沢での人生初スキーと湯沢温泉

今個冬季,我初次踏足位於中部地方的新潟縣。在眾多地區中,我決定以稱之為「雪國」的越後湯澤為目的地。湯澤町位於新潟縣最南端的南魚沼郡,接鄰長野縣和群馬縣川端康成以湯澤為其小說《雪國》的舞台,因而聞名於世。「穿過縣界長長的隧道,便是雪國。(国境の長いトンネルを抜けると雪国であつた)」這位日本首位諾貝爾文學獎得獎者以此展開這部作品。湯澤不但只有綿延山脈與茫然大雪,更擁有天然溫泉、富饒物產、傳統工藝等自然與文化財產,讓我非常享受今趟豐盛的「雪國之旅」。三天兩夜的行程中,我在這裡初嘗滑雪的滋味。

我們在12月中到湯澤旅遊,由於大部分滑雪場仍未開放,只好去11月底開幕的「神樂滑雪場」(かぐらスキー場)。這個由西武集團旗下「王子滑雪度假中心」(Prince Snow Resorts)營運的滑雪場位處1800公尺的高海拔地區,佔地約169公頃,23條滑雪道,標高差達1225米。長時間降下大量乾燥粉雪,加上規劃給不同程度用家的滑雪道,是初學者理想的場地。毫無準備的我,幸好在越後湯澤站旁遇到滑雪裝備店「レンタルでんすけ」的店員,他帶我們到店內選擇滑雪服裝、滑雪板等裝備,包括指定時間雪場來回接送才一人4000日圓,真的太合理了。後來我和朋友分享今次的滑雪體驗時,發現她也是在同一家店租借服裝,實在太巧合了!

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輕井澤賞楓 | Spectacular autumn foliage in Karuizawa | 軽井沢紅葉狩り

踏入10月,雖然東京開始迎來陣陣涼意,但距離紅葉還有一段時間。繼茨城縣自駕一天遊後,我分別與兩組好友在10月底及11月初來到輕井澤,觀賞秋季的風物詩-紅葉。第一次是自駕親子兩天遊,另一次是閨密即日來回之旅。由於兩次性質不同,所以能夠體驗到輕井澤不同魅力。

輕井澤位於長野縣佐久地方,靠近群馬縣,是縣內與關東地方交往最頻繁的地域。海拔達1000米屬高原地區,全年平均氣溫維持7.8度左右,比札幌的8.5度還要低,成就全國知名的避暑勝地。人口約20000人,但每年卻有數以百萬計的國內外遊客前往觀光。自明治時期開始建設加拿大宣教士的別墅,成為「日本三大外國人避暑地」之一。進入大正時期,得到西武集團等財團開發,為當地打造酒店、購物廣場、溫泉、高爾夫球場、滑雪場等大型設施,令輕井澤發展成為配套齊全的度假旅遊景點。曾舉辦1964年東京奧運綜合馬術比賽及1998年長野冬季奧運的溜石餅比賽,是世上唯一夏季及冬季奧運均設有比賽場地的地點。

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常陸海濱公園的掃帚草嘉年華 | Kochia Carnival in Hitachi Seaside Park | ひたち海浜公園のコキアカーニバル

日語有「行樂之秋」的說法,指秋高氣爽時分,適合外出進行各樣活動。我與朋友10月中旬自駕遊,享受茨城縣一天遊。由新宿出發,花了兩小時來到「國營常陸海濱公園」(国営ひたち海浜公園)

這個位於茨城縣常陸那珂市(ひたちなか市)的國營公園背靠太平洋,前身為美軍水戶射爆擊場。上世紀70年代收歸國有,日本政府著手籌備建設工程,並於1991年開園。當年只有70公頃的公園,經過多番擴建,成為現在佔地350公頃的大型公園。由「展望區」(みはらしエリア)、「樹林區」、「草原區」、「砂丘區」、「西口區」、「南口區」及「遊樂區」(プレジャーガーデンエリア)7大主題園區組成,一年四季百花爭研,其中以春季的粉蝶花(ネモフィア)與秋季的掃帚草(コキア)最賞心悅目,每年吸引無數國內外遊客專程前往欣賞。

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湯之山溫泉與御在所岳 | Yunoyama Hot Springs & Mount Gozaisho | 湯の山温泉と御在所岳

11月初到訪三重縣時,因為伊勢市仍未迎接紅葉季節,因而決定於最後一天到湯之山溫泉,來個「狩獵紅葉」(紅葉狩り)。我們由伊勢市站出發,乘坐近鐵特急到近鐵四日市站,轉乘近鐵湯之山線,全程花了一個半小時到遠離繁囂的溫泉鄉。

 

湯之山溫泉位於三重郡菰野町,在御在所岳的山腳東部養老2年(718年)淨薰和尚從藥師如來得知此處,至今已經開山1300年,是一個歷史悠久的溫泉鄉。據說負傷的鈴鹿會來湯之山溫泉治療傷患,因此亦有「鹿之湯」之稱。明治10年(1877年)西南戰爭後,成為傷兵的指定療養所。傷癒士兵回鄉後盛讚當地溫泉與美景,一時吸引不少旅客到訪。雖然明治時期曾一度敗給其他溫泉鄉而關閉了多家溫泉旅館,但後來四日市鐵道(即現今的近鐵湯之山線)開通,旅館相繼開業,此地再次興旺起來。

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伊豆河津櫻 | Kawazu cherry blossoms in Izu | 伊豆河津桜

踏入2月,日本天氣乍暖還寒,日本氣象協會等機構陸續公佈及更新櫻花開花預計日期。前文「捕捉轉眼即逝的櫻花」曾經提及,這類「開花宣言」是以「染井吉野櫻」為標準。但其實有些品種的「早櫻」可以在晚冬觀賞,此文介紹的「河津櫻」是其中一種。

「河津櫻」是日本原生品種,推斷由「大島櫻」及「寒緋櫻」自然雜交種而成。每年約1月下旬至2月開花,花朵呈桃紅或粉紅,比「染井吉野櫻」更鮮艷。花期達至一個月,比壽命只有十數天的染井吉野櫻觀賞期更長。

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泡溫泉的雪猴 | Snow monkey soaking in hot spring | 温泉に入るスノーモンキー

位於日本關東地區的東京屬太平洋側氣候,因受洋流影響,氣候溫暖,較少降雪及積雪情況。如果想看冬日「風物詩」「雪化妝」景致,除了專程到「北之國」北海道外,去鄰近的中部或北陸地區亦是不錯的選擇。我一月中參加了信州巴士一天遊,近距離觀看泡溫泉的日本獼猴

「信州」即現今的長野縣,是律令國時代「信濃國」的別名。雖然明治初期已經廢藩置縣,但不少旅遊書仍然以「信州」稱呼長野縣。長野縣位於內陸地區,山脈連綿,適合居住的平地面稱較小。冬季氣溫嚴寒,一部分地域劃分為「豪雪地帶」

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東京冬日燈飾 | Winter lights in Tokyo | 東京ウインターイルミネーション

隨著秋葉漸漸落下,冬季腳步漸近。經過粉嫩的春季、繽紛的夏季、火紅的秋季,來到淒清的冬季。雖然冬季不是賞花的最佳季節,但景色絕不遜色於過去三季。日本人的美感與智慧在於懂得為四季設計不同景致,為光禿禿的樹木披上無數閃亮光華,讓燈飾夜景成為冬季的「風物詩」。以曾分享過的「足利花卉公園」(あしかがフラワーパーク)及國營昭和紀念公園為例,就算沒有百花爭妍鬥麗,仍然有燦爛燈飾點綴,趕走嚴冬的寒冷。

數十萬個LED燈泡組成大型燈飾,營造璀璨迷人夜景。與其餘三季不同,冬季的舞台不單只出現在庭園公園、自然山水,而是將視線擴大至街道、商場,甚至連東京鐵塔、晴空塔都展現出聖誕的晚裝。不得不承認,冬季是情侶約會的浪漫季節。

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東京秋色 | Autumn colors in Tokyo | 秋色に染まる東京

踏入秋季,日本各地進入紅葉時期。「紅葉」除了字面上「紅色的樹葉」外,亦可泛指「落葉闊葉樹」於落葉前樹葉變色的現象。日語的「こうよう」及「もみじ」可以寫作「紅葉」或「黃葉」,一般「紅葉情報」都包括紅葉與黃葉的最新消息。紅葉代表有約128品種的楓屬植物,而黃葉有原產自中國的銀杏為代表

樹葉需要處於8度以下的環境,才開始轉色,如果氣溫跌至5度的話會加速轉色。另外,如果具備「日溫差大」、「山坡斜地」、「清新空氣」、「適量水分」等條件,便有利光合作用,紅葉轉色效果最理想。因此,除了公園、庭園、寺廟外,瀑布、湖泊、山谷等自然景觀都是賞紅葉的絕佳地點。日本人秋天會外出「紅葉狩獵」(もみじ狩り),趁著秋高氣爽的時期,呼吸新鮮空氣,活動身體,同時欣賞淒美紅葉絕景。

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琵琶湖大花火大會 | Lake Biwa Great Fireworks Festival | びわ湖大花火大会

提起「夏季的風物詩」,當然不少得花火大會吧。除了前文「日本職棒觀賽」提及的「神宮外苑花火大會」外,我今年還觀賞過滋賀縣的「琵琶湖大花大大會」(びわ湖大花火大会)位於近畿東北部的滋賀縣,擁有日本最大湖泊-琵琶湖,面積約674平方米,佔縣土六分之一。琵琶湖有群山圍繞和廣闊田園,青山綠水如絲如畫,四季披上不同景致,是當地重要的旅遊勝地之一。

每年8月8日舉行的琵琶湖大花火大會,由1984年至今來到第33屆,今年的主題為「前向彩虹七色之旅。滋賀・琵琶湖」。這個全國聞名的花火大會魅力之一,是同時或順序地傾斜30度發放由3至10號玉的Wide-Scale Starmine(ワイドスターマイン)發放地點有大津王子酒店沖與大津港沖兩處。每年吸引約35萬人前往觀賞,是滋賀縣年中其中一個年度盛事。

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東京灣納涼船 | Tokyo Bay Summer Night Cruise | 東京湾納涼船

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日語有一個很優雅的字詞「風物詩」,是指一些象徵某個季節的事物,或可以譯作「景詩」、「風情詩」。提起「夏季的風物詩」,大家首先會想起燦爛盛放的煙火,還有各具地方色彩、歷史悠久的祭典儀式。除此之外,日本人還有各項乘涼活動,一解炎夏的悶熱。我趁日本的七夕乘著氣氛上了「東京灣納涼船」。日本原本跟中華地區一樣以舊曆7月7日為七夕,但自明治6年(1873年)改曆法後,開始改為以「格里曆」,即「新曆」7月7日為七夕。

由東海汽船主辦的東京灣納涼船由昭和25年(1950年)起首航,經過六十多載歲月,每年於7月1日至10月上旬舉辦三個月,每日航行本來往來東京竹芝客船碼頭與伊豆七島定期航線的「さるびあ丸」(SALVIA號),是東海汽船首台總5000噸級的客貨船,每天下午5時半由伊豆回來,晚上11時再由東京出發,船運公司剛好利用空檔時間,於東京灣附近航行2小時。

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