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輕井澤賞楓 | Spectacular autumn foliage in Karuizawa | 軽井沢紅葉狩り

踏入10月,雖然東京開始迎來陣陣涼意,但距離紅葉還有一段時間。繼茨城縣自駕一天遊後,我分別與兩組好友在10月底及11月初來到輕井澤,觀賞秋季的風物詩-紅葉。第一次是自駕親子兩天遊,另一次是閨密即日來回之旅。由於兩次性質不同,所以能夠體驗到輕井澤不同魅力。

輕井澤位於長野縣佐久地方,靠近群馬縣,是縣內與關東地方交往最頻繁的地域。海拔達1000米屬高原地區,全年平均氣溫維持7.8度左右,比札幌的8.5度還要低,成就全國知名的避暑勝地。人口約20000人,但每年卻有數以百萬計的國內外遊客前往觀光。自明治時期開始建設加拿大宣教士的別墅,成為「日本三大外國人避暑地」之一。進入大正時期,得到西武集團等財團開發,為當地打造酒店、購物廣場、溫泉、高爾夫球場、滑雪場等大型設施,令輕井澤發展成為配套齊全的度假旅遊景點。曾舉辦1964年東京奧運綜合馬術比賽及1998年長野冬季奧運的溜石餅比賽,是世上唯一夏季及冬季奧運均設有比賽場地的地點。

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常陸海濱公園的掃帚草嘉年華 | Kochia Carnival in Hitachi Seaside Park | ひたち海浜公園のコキアカーニバル

日語有「行樂之秋」的說法,指秋高氣爽時分,適合外出進行各樣活動。我與朋友10月中旬自駕遊,享受茨城縣一天遊。由新宿出發,花了兩小時來到「國營常陸海濱公園」(国営ひたち海浜公園)

這個位於茨城縣常陸那珂市(ひたちなか市)的國營公園背靠太平洋,前身為美軍水戶射爆擊場。上世紀70年代收歸國有,日本政府著手籌備建設工程,並於1991年開園。當年只有70公頃的公園,經過多番擴建,成為現在佔地350公頃的大型公園。由「展望區」(みはらしエリア)、「樹林區」、「草原區」、「砂丘區」、「西口區」、「南口區」及「遊樂區」(プレジャーガーデンエリア)7大主題園區組成,一年四季百花爭研,其中以春季的粉蝶花(ネモフィア)與秋季的掃帚草(コキア)最賞心悅目,每年吸引無數國內外遊客專程前往欣賞。

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伊豆河津櫻 | Kawazu cherry blossoms in Izu | 伊豆河津桜

踏入2月,日本天氣乍暖還寒,日本氣象協會等機構陸續公佈及更新櫻花開花預計日期。前文「捕捉轉眼即逝的櫻花」曾經提及,這類「開花宣言」是以「染井吉野櫻」為標準。但其實有些品種的「早櫻」可以在晚冬觀賞,此文介紹的「河津櫻」是其中一種。

「河津櫻」是日本原生品種,推斷由「大島櫻」及「寒緋櫻」自然雜交種而成。每年約1月下旬至2月開花,花朵呈桃紅或粉紅,比「染井吉野櫻」更鮮艷。花期達至一個月,比壽命只有十數天的染井吉野櫻觀賞期更長。

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泡溫泉的雪猴 | Snow monkey soaking in hot spring | 温泉に入るスノーモンキー

位於日本關東地區的東京屬太平洋側氣候,因受洋流影響,氣候溫暖,較少降雪及積雪情況。如果想看冬日「風物詩」「雪化妝」景致,除了專程到「北之國」北海道外,去鄰近的中部或北陸地區亦是不錯的選擇。我一月中參加了信州巴士一天遊,近距離觀看泡溫泉的日本獼猴

「信州」即現今的長野縣,是律令國時代「信濃國」的別名。雖然明治初期已經廢藩置縣,但不少旅遊書仍然以「信州」稱呼長野縣。長野縣位於內陸地區,山脈連綿,適合居住的平地面稱較小。冬季氣溫嚴寒,一部分地域劃分為「豪雪地帶」

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麗莎和卡斯柏小鎮 | La ville de Gaspard et Lisa | リサとガスパールタウン

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我喜歡的卡通人物不多,亦不是一個喜歡去主題樂園的女生。中學時期第一次參加日本旅行團時,去過一次東京迪士尼樂園,之後已經沒有再去過了。《麗莎和卡斯柏》(Gaspard et Lisa是我最喜歡的畫冊系列,當我知道「富士急高原樂園」(富士急ハイランド)開了「麗莎和卡斯柏小鎮」後,便計劃前往富士山探望他們。

《麗莎和卡斯柏》由國人插畫師Georg Hallensleben及法國人作家Anne Gutman夫婦誕生。故事圍繞兩位住在巴黎的小朋友,既非小狗亦非小兔子。白色身體、紅色圍巾的是女生「麗莎」,黑色身體、藍色圍巾的是男生「卡斯柏」。兩位長相可愛的小朋友,與其他人類一起上學,最喜歡外出遊玩,或飼養小貓、小狗等小動物,淘氣亂搞,經常為身邊的家人與朋友帶來麻煩。可愛插圖,簡單故事,但往往看到最後都會給我驚喜!

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麒麟啤酒工廠參觀-一番搾的秘密 | Kirin Brewery Beer Factory Tour – the secret of KIRIN ICHIBAN first press beer | キリンビール工場見学-一番搾りの秘密

我不嗜酒,亦對酒沒有認識。日本人去居酒屋時,點菜前會說「先來啤酒」(とりあえずビール),我卻在點薑汁汽水。但由於友人對日本啤酒的熱愛,我們參加了「麒麟啤酒取手工廠參觀」(キリンビール工場見学),展開我人生第一次的「工場見學」

1870年(明治3年)挪威系美國人威廉・科普蘭(William Copeland)在橫濱山手地區創立了「科普蘭啤酒」(Spring Valley Brewery),成為日本啤酒產業的先驅。幾經變遷後,「科普蘭啤酒」成為三菱集團旗下的「麒麟麥酒株式會社」。二戰後漸漸提升生產量,1954年(昭和29年)全年出庫量在市場佔首位,鞏固了其日本的地位。直至朝日啤酒「ASAHI SUPER DRY」興起,麒麟啤酒一直是業界首位。直至2015年,儘管朝日啤酒一直穩守首位,但市場佔有率卻維持38.2%。相比之下,第二位的麒麟啤酒靠主力產品「一番搾」,市佔率由33.2%升至2015年的33.4%。2016年,麒麟啤酒推出47都道府縣的「一番搾」,並由人氣偶像組合「嵐」擔任代言人推出一系列廣告宣傳,掀起一時話題。

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春季賞花之旅 | Spring Flowers Trip | 春の花旅

櫻花季節已經告一段落,初春被染成一片浪漫粉紅的日本,現在正由春季邁向夏季,並交棒給芝櫻及紫藤接力。大地換上五彩繽紛的新衣裳,展現活力充沛的生命力,宣告夏季快要來臨。

芝櫻為天藍綉球屬,原產自北美的多年草,由於好像綠草(草地的日語為「芝」)靠近地面茂密生長,形狀宛似櫻花,因而名為「芝櫻」。生長在陽光燦爛、排水性強的地方,具有耐寒的特性。

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