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富士山春秋 | Mount Fuji in spring & autumn | 富士山の春と秋

雄偉壯闊的富士山橫跨靜岡縣與山梨縣,主峰海拔3776米,是日本全國最高山峰。入選為「日本三名山」與「日本百名山」,亦於2013年成功列入「世界文化遺產」,不愧為日本人引以為傲的靈山。關東、甲信越、東海等地區均有不少遠觀富士山的著名景點,其中以山麓由山中湖、河口湖、西湖、精進湖及本栖湖組成的「富士五湖」最具人氣。雖然這座名山隨著四時幻變而百看不厭,但卻像「害羞少女」,遇著惡劣天氣便會隱藏起來。

這座象徵日本的靈山,自古以來孕育出富士信仰,啟迪無數藝術家創作,最為人熟悉的包括葛飾北齋的浮世繪《富嶽三十六景》。其實1990年代初已有團體申請富士山為「世界自然遺產」,但預計環境惡化及破壞等後果,因此改變方向至「文化遺產」。最後與富士山山頂的信仰遺跡群、富士五湖等共25處組成「富士山-信仰的對象和藝術的源泉」名目,於2013年6月成功列入為「世界文化遺產」,是日本的第17項遺產。

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輕井澤賞楓 | Spectacular autumn foliage in Karuizawa | 軽井沢紅葉狩り

踏入10月,雖然東京開始迎來陣陣涼意,但距離紅葉還有一段時間。繼茨城縣自駕一天遊後,我分別與兩組好友在10月底及11月初來到輕井澤,觀賞秋季的風物詩-紅葉。第一次是自駕親子兩天遊,另一次是閨密即日來回之旅。由於兩次性質不同,所以能夠體驗到輕井澤不同魅力。

輕井澤位於長野縣佐久地方,靠近群馬縣,是縣內與關東地方交往最頻繁的地域。海拔達1000米屬高原地區,全年平均氣溫維持7.8度左右,比札幌的8.5度還要低,成就全國知名的避暑勝地。人口約20000人,但每年卻有數以百萬計的國內外遊客前往觀光。自明治時期開始建設加拿大宣教士的別墅,成為「日本三大外國人避暑地」之一。進入大正時期,得到西武集團等財團開發,為當地打造酒店、購物廣場、溫泉、高爾夫球場、滑雪場等大型設施,令輕井澤發展成為配套齊全的度假旅遊景點。曾舉辦1964年東京奧運綜合馬術比賽及1998年長野冬季奧運的溜石餅比賽,是世上唯一夏季及冬季奧運均設有比賽場地的地點。

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常陸海濱公園的掃帚草嘉年華 | Kochia Carnival in Hitachi Seaside Park | ひたち海浜公園のコキアカーニバル

日語有「行樂之秋」的說法,指秋高氣爽時分,適合外出進行各樣活動。我與朋友10月中旬自駕遊,享受茨城縣一天遊。由新宿出發,花了兩小時來到「國營常陸海濱公園」(国営ひたち海浜公園)

這個位於茨城縣常陸那珂市(ひたちなか市)的國營公園背靠太平洋,前身為美軍水戶射爆擊場。上世紀70年代收歸國有,日本政府著手籌備建設工程,並於1991年開園。當年只有70公頃的公園,經過多番擴建,成為現在佔地350公頃的大型公園。由「展望區」(みはらしエリア)、「樹林區」、「草原區」、「砂丘區」、「西口區」、「南口區」及「遊樂區」(プレジャーガーデンエリア)7大主題園區組成,一年四季百花爭研,其中以春季的粉蝶花(ネモフィア)與秋季的掃帚草(コキア)最賞心悅目,每年吸引無數國內外遊客專程前往欣賞。

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伊豆河津櫻 | Kawazu cherry blossoms in Izu | 伊豆河津桜

踏入2月,日本天氣乍暖還寒,日本氣象協會等機構陸續公佈及更新櫻花開花預計日期。前文「捕捉轉眼即逝的櫻花」曾經提及,這類「開花宣言」是以「染井吉野櫻」為標準。但其實有些品種的「早櫻」可以在晚冬觀賞,此文介紹的「河津櫻」是其中一種。

「河津櫻」是日本原生品種,推斷由「大島櫻」及「寒緋櫻」自然雜交種而成。每年約1月下旬至2月開花,花朵呈桃紅或粉紅,比「染井吉野櫻」更鮮艷。花期達至一個月,比壽命只有十數天的染井吉野櫻觀賞期更長。

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東京秋色 | Autumn colors in Tokyo | 秋色に染まる東京

踏入秋季,日本各地進入紅葉時期。「紅葉」除了字面上「紅色的樹葉」外,亦可泛指「落葉闊葉樹」於落葉前樹葉變色的現象。日語的「こうよう」及「もみじ」可以寫作「紅葉」或「黃葉」,一般「紅葉情報」都包括紅葉與黃葉的最新消息。紅葉代表有約128品種的楓屬植物,而黃葉有原產自中國的銀杏為代表

樹葉需要處於8度以下的環境,才開始轉色,如果氣溫跌至5度的話會加速轉色。另外,如果具備「日溫差大」、「山坡斜地」、「清新空氣」、「適量水分」等條件,便有利光合作用,紅葉轉色效果最理想。因此,除了公園、庭園、寺廟外,瀑布、湖泊、山谷等自然景觀都是賞紅葉的絕佳地點。日本人秋天會外出「紅葉狩獵」(もみじ狩り),趁著秋高氣爽的時期,呼吸新鮮空氣,活動身體,同時欣賞淒美紅葉絕景。

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堀切菖蒲祭 | Horikiri Iris Festival | 堀切菖蒲まつり

進入6月,迎接花菖蒲(はなしょうぶ)的盛開時期。東京有不少花菖蒲勝地,因為有些名所在櫻花季節曾到訪過,所以今次選擇從未涉足的葛飾區堀切菖蒲園,順道來個下町散步。

屬於東京23區的葛飾區位於東京的東北方,提起這區,通常大家會聯想起兩部作品,一是秋本治的長篇漫畫《烏龍派出所》(『こちら葛飾区亀有公園前派出所』)中出現的龜有,其次是山田洋次導演的電影系列《男人之苦》(『男はつらいよ』)而聞名的柴又帝釋天。另外,葛飾區予人印象是:充滿下町情懷,而且區內較多長者居住;另一方面是治安不好,但相對地租金較相宜。

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春季賞花之旅 | Spring Flowers Trip | 春の花旅

櫻花季節已經告一段落,初春被染成一片浪漫粉紅的日本,現在正由春季邁向夏季,並交棒給芝櫻及紫藤接力。大地換上五彩繽紛的新衣裳,展現活力充沛的生命力,宣告夏季快要來臨。

芝櫻為天藍綉球屬,原產自北美的多年草,由於好像綠草(草地的日語為「芝」)靠近地面茂密生長,形狀宛似櫻花,因而名為「芝櫻」。生長在陽光燦爛、排水性強的地方,具有耐寒的特性。

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捕捉轉眼即逝的櫻花 | Capture the short-lived cherry blossom | 瞬きの間に消えゆく桜を捉える

雖然櫻花並非日本官方國花,但她以古以來滲透日本文化每個角落,地位可謂比國花更重要。從日本人仔細觀察每棵櫻花樹的狀況、現在流通的100日圓硬幣採用櫻花圖案、無數文學作品及歌曲等用櫻花為主題等等,便知道她在日本人心目中佔有無可取代的地位。

其實日本國內的櫻花,固有品種和雜交品種多達600多種,我們常聽到的「櫻前線」「開花宣言」等,是以染井吉野櫻為標準。這品種於江戶末期出現,明治時期開始擴展至全國,是日本所有櫻花之中最多數目的品種開花宣言是指各地指定的標本木有五至六朵綻放;八成以上開花的話便宣佈為滿開東京都心以千代田區靖國神社內的染井吉野櫻為標本木氣象廳職員於今年2016年3月21日發表開花宣言,並於同月31日發表滿開

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