都道府縣的日本紀行, 十人十色的遊日手帖, 東京, 下町散步

由地區雜誌誕生的「谷根千」 | Yanesen, born from local magazine | 地域雑誌から生まれた「谷根千」

《Karman’s Footsteps》快將開幕一周年了,回想當初好友仍未為我設計插圖時,我暫時用了谷中銀座商店街的牌坊做封面照片,而現在〈專頁簡介〉仍然使用那張相片。得知有機會來日本體驗生活,一直將「谷根千」納入我的頭號主題。彌漫下町氣息,濃厚的人情味,美味的懷舊小吃,精緻咖啡店,正在街角休憩的喵咪,映照美麗日落的「夕陽階梯」,谷根千的魅力令人著迷。

「谷根千」是谷中、根津與千駄木三個地域的簡稱,分別位於文京區及台東區鄰近東京23區的的核心地區「山手」同時,存留東京「下町」的風情。然而,谷中、根津及千駄木三地各有特色,谷中有著名谷中靈園與谷中銀座商店街;根津有「東京十社」之一的根津神社;千駄木有夏目漱石、森鷗外等文豪故居。

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都道府縣的日本紀行, 賞花圖鑑, 十人十色的遊日手帖, 東京, 佇足四時

堀切菖蒲祭 | Horikiri Iris Festival | 堀切菖蒲まつり

進入6月,迎接花菖蒲(はなしょうぶ)的盛開時期。東京有不少花菖蒲勝地,因為有些名所在櫻花季節曾到訪過,所以今次選擇從未涉足的葛飾區堀切菖蒲園,順道來個下町散步。

屬於東京23區的葛飾區位於東京的東北方,提起這區,通常大家會聯想起兩部作品,一是秋本治的長篇漫畫《烏龍派出所》(『こちら葛飾区亀有公園前派出所』)中出現的龜有,其次是山田洋次導演的電影系列《男人之苦》(『男はつらいよ』)而聞名的柴又帝釋天。另外,葛飾區予人印象是:充滿下町情懷,而且區內較多長者居住;另一方面是治安不好,但相對地租金較相宜。

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月島文字燒街 | Tsukishima Monja Street | 月島もんじゃストリート

延續築地的下町美食散步,由勝閧橋渡過隅田川,欣賞沿岸景色,藉此消化一下海鮮蓋飯,步行大約20分鐘來到月島。同屬中央區的月島到處瀰漫下町情懷,更因為一條「西仲通商店街」而吸引不少觀光客前來。這條商店街亦即是擁有約75家文字燒專門店的「月島文字燒街」(日:月島もんじゃストリート)

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如果說大阪代表是關西風御好燒,廣島代表是廣島御好燒,那關東代表可算是文字燒了。相信大家對於「御好燒」(日:お好み焼き)並不陌生,但「文字燒」與「御好燒」有甚麼分別呢?簡單來說,文字燒是以小麥粉開成粉漿,以不同醬汁調味,加入各款材料於鐵板上燒熟,保持表面的粉漿仍有黏潤的感覺便可進食。文字燒與御好燒最大分別是口感,前者底部是燒焦而香脆的,而表面的粉漿與材料卻保持濕潤黏稠的感覺,與香脆可口的後者截然不同

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捕捉轉眼即逝的櫻花 | Capture the short-lived cherry blossom | 瞬きの間に消えゆく桜を捉える

雖然櫻花並非日本官方國花,但她以古以來滲透日本文化每個角落,地位可謂比國花更重要。從日本人仔細觀察每棵櫻花樹的狀況、現在流通的100日圓硬幣採用櫻花圖案、無數文學作品及歌曲等用櫻花為主題等等,便知道她在日本人心目中佔有無可取代的地位。

其實日本國內的櫻花,固有品種和雜交品種多達600多種,我們常聽到的「櫻前線」「開花宣言」等,是以染井吉野櫻為標準。這品種於江戶末期出現,明治時期開始擴展至全國,是日本所有櫻花之中最多數目的品種開花宣言是指各地指定的標本木有五至六朵綻放;八成以上開花的話便宣佈為滿開東京都心以千代田區靖國神社內的染井吉野櫻為標本木氣象廳職員於今年2016年3月21日發表開花宣言,並於同月31日發表滿開

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沿都電荒川線暢遊下町 | Old town sightseeing by Toden Arakawa Line | 都電荒川線の下町巡り

有沒有想過留在東京都,由新宿坐車半小時,便可以逃離繁華城市,感受老東京的下町情懷,一洗平日的煩惱?村上春樹在《挪威的森林》這樣描述過都電荒川線沿途景色:「電車緊貼著一家家的屋簷外行進,有一家的曬衣陽台上一連排列著十個蕃茄盆栽,在那旁邊一隻大黑貓正在曬太陽。還可以看見小孩子們在庭院裡吹肥皂泡泡,不知道從哪裡傳來石田塬美的歌,甚至還飄著咖啡的香味。電車像縫合著如此親密的後街般滑溜溜的跑著。」

都電荒川線由日本東京都電車營運,是東京都僅存的公營路面電車,另外私營的有東急世田谷線。全長12.2公里的路線,從三之輪站行駛至早稻田站沿途經過30個車站,約50分鐘車程,橫跨荒川區、北區、豐島區及新宿區四區,除了飛鳥山公園外,其他著名旅遊景點欠奉,但對於喜歡老東京的下町風景的話,必定會因為飽覽沿途景色而滿載而歸。

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