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參觀白瀧酒造的酒廠 | A guided tour of Shirataki Sake Brewery | 白瀧酒造の蔵見学

擁有豐富天然資源的新潟縣,除了盛產新潟和牛、松葉蟹等山珍海錯外,以其優質雪水及白米釀製而成的日本清酒更是當地名物中的代表。日本全國約1000個酒廠中,有接近一成位於新潟縣。雖然今次因為茫茫白雪未能前往觀賞到壯麗稻米梯田,但還好有幸配合行程參觀酒廠。

「日本酒」一般以白米、米麴和水為主要原料,是採用日本傳統製法釀造而成的酒精飲料,當中包括「清酒」、「燒酎」及「甘酒」等不同種類。清酒為日本酒中最具代表性的酒類,酒精濃度約15%,原料發酵後形成「濁酒」,過濾後成為清酒,因而得名。清酒可分為「普通酒」及「特定名稱酒」,後者根據日本國稅局公告之《清酒釀造品質的表示基準》,以精米步合(糙米磨製成為白米之比例)、有否加入釀造酒精、發酵方式、製作方式等,分為「吟釀酒」、「純米酒」及「本釀造酒」,細分之下列出「純米大吟釀」等八種等級

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湯澤滑雪初體驗與湯澤溫泉 | First ski experience in Yuzawa & Yuzawa Hot Springs| 湯沢での人生初スキーと湯沢温泉

今個冬季,我初次踏足位於中部地方的新潟縣。在眾多地區中,我決定以稱之為「雪國」的越後湯澤為目的地。湯澤町位於新潟縣最南端的南魚沼郡,接鄰長野縣和群馬縣川端康成以湯澤為其小說《雪國》的舞台,因而聞名於世。「穿過縣界長長的隧道,便是雪國。(国境の長いトンネルを抜けると雪国であつた)」這位日本首位諾貝爾文學獎得獎者以此展開這部作品。湯澤不但只有綿延山脈與茫然大雪,更擁有天然溫泉、富饒物產、傳統工藝等自然與文化財產,讓我非常享受今趟豐盛的「雪國之旅」。三天兩夜的行程中,我在這裡初嘗滑雪的滋味。

我們在12月中到湯澤旅遊,由於大部分滑雪場仍未開放,只好去11月底開幕的「神樂滑雪場」(かぐらスキー場)。這個由西武集團旗下「王子滑雪度假中心」(Prince Snow Resorts)營運的滑雪場位處1800公尺的高海拔地區,佔地約169公頃,23條滑雪道,標高差達1225米。長時間降下大量乾燥粉雪,加上規劃給不同程度用家的滑雪道,是初學者理想的場地。毫無準備的我,幸好在越後湯澤站旁遇到滑雪裝備店「レンタルでんすけ」的店員,他帶我們到店內選擇滑雪服裝、滑雪板等裝備,包括指定時間雪場來回接送才一人4000日圓,真的太合理了。後來我和朋友分享今次的滑雪體驗時,發現她也是在同一家店租借服裝,實在太巧合了!

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輕井澤賞楓 | Spectacular autumn foliage in Karuizawa | 軽井沢紅葉狩り

踏入10月,雖然東京開始迎來陣陣涼意,但距離紅葉還有一段時間。繼茨城縣自駕一天遊後,我分別與兩組好友在10月底及11月初來到輕井澤,觀賞秋季的風物詩-紅葉。第一次是自駕親子兩天遊,另一次是閨密即日來回之旅。由於兩次性質不同,所以能夠體驗到輕井澤不同魅力。

輕井澤位於長野縣佐久地方,靠近群馬縣,是縣內與關東地方交往最頻繁的地域。海拔達1000米屬高原地區,全年平均氣溫維持7.8度左右,比札幌的8.5度還要低,成就全國知名的避暑勝地。人口約20000人,但每年卻有數以百萬計的國內外遊客前往觀光。自明治時期開始建設加拿大宣教士的別墅,成為「日本三大外國人避暑地」之一。進入大正時期,得到西武集團等財團開發,為當地打造酒店、購物廣場、溫泉、高爾夫球場、滑雪場等大型設施,令輕井澤發展成為配套齊全的度假旅遊景點。曾舉辦1964年東京奧運綜合馬術比賽及1998年長野冬季奧運的溜石餅比賽,是世上唯一夏季及冬季奧運均設有比賽場地的地點。

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湯之山溫泉與御在所岳 | Yunoyama Hot Springs & Mount Gozaisho | 湯の山温泉と御在所岳

11月初到訪三重縣時,因為伊勢市仍未迎接紅葉季節,因而決定於最後一天到湯之山溫泉,來個「狩獵紅葉」(紅葉狩り)。我們由伊勢市站出發,乘坐近鐵特急到近鐵四日市站,轉乘近鐵湯之山線,全程花了一個半小時到遠離繁囂的溫泉鄉。

 

湯之山溫泉位於三重郡菰野町,在御在所岳的山腳東部養老2年(718年)淨薰和尚從藥師如來得知此處,至今已經開山1300年,是一個歷史悠久的溫泉鄉。據說負傷的鈴鹿會來湯之山溫泉治療傷患,因此亦有「鹿之湯」之稱。明治10年(1877年)西南戰爭後,成為傷兵的指定療養所。傷癒士兵回鄉後盛讚當地溫泉與美景,一時吸引不少旅客到訪。雖然明治時期曾一度敗給其他溫泉鄉而關閉了多家溫泉旅館,但後來四日市鐵道(即現今的近鐵湯之山線)開通,旅館相繼開業,此地再次興旺起來。

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伊勢山珍海錯 | Delicacies from land and sea in Ise | 伊勢の海山の幸

前文「松阪城邑散步」提及過,三重縣松阪市是「日本三大和牛」松阪牛的飼養地。除此之外,位於志摩半島東北部的伊勢市,北部面向伊勢灣,盛產各類海鮮,當中以伊勢龍蝦及鮑魚最享負盛名,是三重縣另一個美食天堂。三重縣三天兩夜的旅程,我品嚐了不少美食,都是縣民飲食文化中重要的一環。烹調方法盡量發揮食材本身鮮味,省卻多餘的調味,是伊勢料理的最大特徵。

伊勢龍蝦(伊勢海老)

伊勢美食之中最高峰的代表,亦被指定為三重縣的縣魚,可見其地位之重要性。結實肉質,彈牙口感,捕魚期為每年秋冬10月至4月,更以波濤凶湧的冬季最為美味。日本暖流黑潮遇上伊勢灣,培育出極品伊勢龍蝦,自古以來便是當地漁民的目標。有如披上盔甲的外殼、媲美長壽的觸鬚、彎曲身驅,被視為「有威勢」(日語「威勢」(いせい)與「伊勢」(いせ)諧音)的吉祥物,因此出現在新年或喜慶時的美食。

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松阪城邑散步 | A walk in the castle town of Matsusaka | 松阪の城下町さんぽ

由東京乘坐夜行巴士,早上9時到達伊勢市。可惜天公不造美,陰天並下著毛毛細雨,便將參觀伊勢神宮的行程改為松阪市散步。松阪市位於三重縣的中部,面向伊勢灣。江戶時代屬於紀州藩,是個伊勢商人輩出的商業城市。直到現在,市內仍然保留江戶時代城邑的遺跡。除了廣為人知的「松阪牛」外,綿織物的「松阪木綿」是當地特產。

我們跟著建議觀光散步路線,先來到「松阪商人之館」。這是江戶時代經營紙張、木綿等不同生意的富商小津清左衛門的府邸。

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二見浦夫婦岩 | Meoto Iwa in Futamiura | 二見浦夫婦岩

除了國內外知名的伊勢神宮外,伊勢市還有二見浦值得到訪。二見浦以往是伊勢神宮參拜者潔淨身體的地點,亦是善信留宿的旅館集中地。我今次主要去了二見興玉神社,觀賞了既壯觀、又浪漫的夫婦岩

位於三重縣伊勢市二見町江的二見興玉神社,祭祀「猿田彥大神」與「宇迦御魂大神」(即伊勢神宮外宮祭祀的「豐受大御神」),主要祈求幸福姻緣、婚姻美滿、交通安全

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伊勢神宮參道散步 | Stroll along the approaches to Ise Grand Shrine | 伊勢神宮参道散策

參觀完伊勢神宮後,不可錯過的是到參道散步,嘗盡街頭美食與購買手信。接連內宮的入口有「禦祓町」(日:おはらい町,意譯為「驅邪町」),街道正中央有「託福小街」(日:おかげ横丁,或譯作「保佑橫丁」);而外宮延伸至伊勢市站有「外宮參道」

「禦祓町」(おはらい町)

「禦祓町」沿著五十鈴川而建,800米石坂路上兩旁建有切妻及妻入樣式的木造樓房,彷如置身於江戶時代的街道。江戶時代,從屬神社寺廟的「御師」道士為全國各地專程而來的信眾提供資訊、住宿,驅邪及演奏祭神音樂,因而得名。伊勢特產、美食店鱗次櫛比,我一口氣試了牡蠣、松阪牛、鮑魚及伊勢啤酒,最後在岩石屋手信店購入伊勢龍蝦、伊勢茶等具當地特色的零嘴。

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參拜伊勢神宮 | Visit Ise Grand Shrine | お伊勢参り

去年秋季,我去了三重縣三日兩夜旅行。三重縣位於紀伊半島的東面,一般被劃分為東海地方、中部地方或近畿地方,四面有山脈及海灣圍繞,擁有豐富農業及漁業資源。全國知名的「伊勢神宮」便是坐鎮於三重縣,日本人有說「一生人要到伊勢神宮參拜一次」(「お伊勢参り」)的說法,可見伊勢神宮的重要性。加上2016年七國集團(G7)首腦會議於三重縣志摩的賢島舉行,命名為「伊勢志摩高峰會」,因而讓這個薈萃日本傳統文化與自然景觀的地點,備受全世界注目。

位於三重縣伊勢市的「伊勢神宮」,嚴格來說正式稱呼為「神宮」,但為了區別其他神宮,因而加上地名,亦有「お伊勢さん」、「大神宮さん」等親切的叫法。神宮超過2000年歷史,是日本全國約八萬座神社的本宗,視為日本最高峰的聖地。總佔地約5500公噸,與東京都世田谷區面積相若。除了伊勢市的「內宮」及「外宮」組成的「正宮」外,還有遍佈於松阪、伊勢、鳥羽等各市共125宮社

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泡溫泉的雪猴 | Snow monkey soaking in hot spring | 温泉に入るスノーモンキー

位於日本關東地區的東京屬太平洋側氣候,因受洋流影響,氣候溫暖,較少降雪及積雪情況。如果想看冬日「風物詩」「雪化妝」景致,除了專程到「北之國」北海道外,去鄰近的中部或北陸地區亦是不錯的選擇。我一月中參加了信州巴士一天遊,近距離觀看泡溫泉的日本獼猴

「信州」即現今的長野縣,是律令國時代「信濃國」的別名。雖然明治初期已經廢藩置縣,但不少旅遊書仍然以「信州」稱呼長野縣。長野縣位於內陸地區,山脈連綿,適合居住的平地面稱較小。冬季氣溫嚴寒,一部分地域劃分為「豪雪地帶」

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