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北廣島町,豐收之道 | Road to harvest, Kitahiroshima Town | 北広島町、豊穣の道

沿著山陽道向西南行,由岡山移動至廣島,相隔半年再訪北廣島町。上次我們在「團栗莊」(どんぐり荘)的道場,跟隨名人學習手打蕎麥麵並考取資格。今次我們以「稻米」為主角,探尋北廣島町與種稻有關的傳統儀式。

前文《北廣島町手打蕎麥麵體驗》提及,北廣島町位於廣島縣西北面,西中國山地海拔300米至800米的盆地,是藝北積雪最廣地帶,如此條件不利於栽種稻米,因此古人春季下田前會以「壬生花田植」向神祈願豐收,秋季收穫後以「神樂」酬謝神恩

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拜訪全日本刀匠會會長的鑄刀道場 | Visit the forge of the chairman of All Japan Swordsmith Association | 全日本刀匠会会長の鍛錬道場見学

前文介紹了「北廣島町手打蕎麥麵體驗」,我們繼續上路尋找當地飲食文化及傳統工藝。乘車約半小時來到有田,拜訪現任日本刀匠會會長三上貞直的鑄刀道場

三上貞直(みかみ さだなお,MIKAMI Sadanao)1955年生於島根縣瑞穗町,1974年前往奈良縣師承人間國寶月山貞一,6年後開設自己名下的日本刀鍛鍊道場,至今一直製作日本刀與農具。1995年於新作名刀展獲得「無鑑查認定」,2006年獲認定為廣島縣無形文化財產。日本陶匠、畫家、彫刻家等所有藝術家的作品都需要經過嚴格鑑定,當一個工匠得到一定成績後,以後不用再鑑驗便可以參展,肯定此人的藝術水平。

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北廣島町手打蕎麥麵體驗 | Soba noodle making experience in Kitahiroshima Town | 北広島町の手打ちそば体験

今年9月因為工作關係,得到北廣島町觀光協會邀請前往當地進行交流活動。可能有些讀者知道,廣島是Karman’s Footsteps這個網誌的原點,2015年我開設Wordpress時第一個介紹的便是廣島市了。所以今次相隔3年重遊舊地,並且能夠發掘市區以外的地域,確切感受到我與廣島的緣份。

北廣島町位於廣島縣的西北面,西中國山地海拔300米至800米的盆地,藝北地域高原的正中央,北面與島根縣相連。這裡的行政編制為「町」,屬山縣郡,讀者請勿與北海道的「北廣島市」混淆不清。廣島市與北廣島町呈現兩種截然不同的風貌:沿海的廣島市散發著歷史氣息,擁有「原爆棟墓」(原爆ドーム)等世界遺產;內陸的北廣島町,四周環抱自然,以農業為經濟支柱之一。由廣島市出發的話,駕車約1小時到達,或乘坐高速巴士1小時到千代田西,轉乘町內的路線巴士移動。

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長崎原爆與和平宣言 | Nagasaki Atomic Bomb & Peace Declaration | 長崎原爆と平和宣言

2015年在廣島參觀「原爆棟墓」(原爆ドーム時(前文:「祈求一個沒有戰爭與核武的和平世界」),深切感到戰爭與核武的可怕破壞力。今次來到另一個二戰時期的原爆被害地點長崎,透過視覺、聽覺及觸覺的體驗,再次觸景生情。

1945年8月9日上午11時2分,即廣島原爆後第三天,美軍向日本長崎市的浦上地域上空,投放了一枚長3.25米、直徑1.52米、重4.5噸的原子彈「小胖子」(ファットマン),相當於21000噸炸藥的爆炸力,令長崎市瞬間化為一片廢墟。廿四萬名市民當中,七萬四千名被奪去寶貴的生命,七萬五千人受重傷。就算是倖存生還者,多年來繼續面對心靈上的創傷,與身體疾病搏鬥,至今仍然受盡難以磨滅的煎熬。

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日本職棒觀賽 | Watch a game of Nippon Professional Baseball | 日本プロ野球観戦

去年到訪廣島時,深感這是個充滿棒球熱情的城市。到處不難發現「廣島東洋鯉魚」(広島東洋カープ,Hiroshima Toyo Carp)的相關產品,在餐廳吃廣島燒時老闆娘與常客在看棒球賽,市內旅遊時經過廣島隊主場「馬自達Zoom-Zoom廣島球場」(MAZDA Zoom-Zoom スタジアム広島),書店擺放著有關鯉魚隊的書刊⋯但我非常遺憾竟然完全沒有拍下一張有關棒球的照片,因此告訴自己下次有機會時一定要了解更多日本的職棒文化。恭喜2016年今年廣島東洋鯉魚隊奪得中央聯盟冠軍,雖然今年未有機會重返廣島,但在東京觀看上屆中央聯盟冠軍「東京養樂多燕子隊」(東京ヤクルトスワローズ,Tokyo Yakult Swallows)的球賽,總算還了心願。

日本管理職棒事務的組織為「日本棒球機構」(日本野球機構,Nippon Professional Baseball,簡稱「NPB」),成立於1950年。參與球隊共12支,分為中央聯盟(セントラル・リーグ,Central League,簡稱為「セ・リーグ」)及太平隊聯盟(パシフィック・リーグ,Pacific League,簡稱為「パ・リーグ」),各有6支球隊。除了鯉魚隊及燕子隊外,人氣球隊「讀賣巨人」(読売ジャイアンツ,Yomiuri Giants)、「阪神虎」(阪神タイガース,Hanshin Tigers)都屬於中央聯盟。12支球隊據點遍佈日本各地,而以東京為主場的球隊分別為「東京巨蛋」(東京ドーム)的「讀賣巨人」,以及「明治神宮球場」的「東京養樂多燕子隊」 “日本職棒觀賽 | Watch a game of Nippon Professional Baseball | 日本プロ野球観戦” の続きを読む

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在廣島品嚐抹茶 | Indulge in matcha in Hiroshima | 広島で抹茶を堪能

穿梭繁華的廣島市本通大街,驟然發現一家由廣島創業50年的老店「お茶の駿河創立的茶の環抹茶專門店。提起抹茶,為人熟悉的有日本茶主要產地京都宇治,廣島似乎並非正宗之選。但「茶の環」憑著對抹茶的熱誠與執著,不受傳統束縛,雲集獲得京都宇治茶鑑定的名師,從日本全國嚴選九州鹿兒島縣的綠茶與京都宇治的抹茶,抹茶甜點推陳出新,務求創造出發揮抹茶極致魅力的甜點。

抹茶與煎茶和玉露,同屬綠茶的一種。抹茶和玉露的茶葉同樣採用遮蔽直射日光栽培,經過蒸菁、乾燥處理後,再以石臼磨成茶粉。抹茶呈鮮艷的鸚哥綠色,注入熱水沖泡後變成混濁的翡翠色。抹茶是日本茶道用茶,需用專用道具點沏,亦要配合茶道禮儀。相比其他綠茶,日本人日常生活較少飲用。以抹茶入饌製成各式食品,是比較平易近人的選擇。

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以心致誠的SUPER HOTEL | SUPER HOTEL for wholehearted and warmhearted service | おもてなしの心が伝わるスーパーホテル

沒有高級酒店富麗堂皇的裝潢,只有實而不華的外表。肯定不是最廉價的住宿,但衛生環境比其他商務酒店優勝。提供媲美自家經營的旅館與民宿的窩心服務,讓單身女性都能安心入住。這就是名副其實性價比高(日:コスパが高い)的連鎖商務酒店 – SUPER HOTEL

我初次得知SUPER HOTEL,是由一個居港日本朋友介紹的。無論是當地人還是日本旅遊住宿預約網站JALAN的整體評價也很高的酒店,引起我的興趣。初次體驗後,我以後每次到日本都會先考慮這間超級酒店。究竟,SUPER HOTEL有甚麼突圍而出的地方?

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來自巧手工藝的熊野筆 | Kumanofude, professional brushes from craftsmanship | 職人技が生み出す熊野筆

論語有云:「工欲善其事,必先利其器。」
向廣島出發前,看到旅遊書るるぶ不斷介紹廣島著名手工藝品-熊野筆,因此很期待拜訪它的發祥地。

首先說明一下,日語的「筆」(ふで),跟中文的原子筆、鉛筆等印象有點不同,一般指書法用的毛筆、繪圖用的畫筆、化妝用的化妝掃及用作紀念的胎毛筆等,因此譯作「毛筆」會比較清晰一些。

熊野筆擁有近180多年歷史,是生產自廣島縣安藝郡熊野町的毛筆,佔日本全國生產量第一位。據說江戶時期農民由大和國(即現今的奈良)引入毛筆和墨汁,期後更開始製造來販賣,而當時的廣島藩獎勵生產,讓製筆業蓬勃發展起來。進入明治時期,教育普及促進了毛筆的生產量,戰後熊野町更開始生產畫筆及化妝掃。及至1975年熊野筆榮獲日本經濟產業省認定為傳統工藝品。順帶一提,除了熊野筆外,愛知縣生產的豐橋筆、奈良縣出產的奈良筆、廣島縣吳市出產的川尻筆同樣獲得此肯定。

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廣島喵咪大小事 | All about cats in Hiroshima | 広島における猫事情

有說:「讓喵咪安穩舒適生活的社區,就是人類的安樂窩。」

記得以前曾經為了探訪喵咪而到一些聲名大噪的地方旅遊,結果國內外的遊客擁擠在一處,喵咪便跟我們躲貓貓。今次的廣島之旅沒有讓我失望,除了以喵咪聞名的尾道外,我有幸在廣島市內也遇到不少親切好客的喵咪。讓我心靈滿載而歸。

(註:「親切好客」=讓我拍照而不向我出爪 ψ(`∇´)ψ)

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尋常日本

不只是二手書店的BOOKOFF | BOOKOFF, not only a used bookstore | 古書だけじゃないBOOKOFF

我並不打算開設「食‧玩‧買攻略」網誌,但當遇到欣賞的企業或店舖時,希望可以上網搜集資料,加上個人感受與人分享,讓更多人消費同時,了解日本人創業背後的精神。再者,我很喜歡逛書店,每次外遊時,總會花大半天迷失於書海中。雖然有時未能回港後立即閱畢所有戰利品,但有時數年後,隨著心情從書架上挑選出多年前買回來的書本,便會自然回想當年自己懷著怎樣的心情買這本書呢?從我認識BOOKOFF後,我會帶著清單先逛一趟碰碰運氣,落空的話才到一般書店選購。

BOOKOFF創立於1990年,即是日本泡沫經濟爆破的初期。雖然90年代初起日本經濟持續不景氣,於這「失去的十年」(失われた10年)多間企業相繼倒閉,但亦有獨具慧眼的人洞識新商機,推出價廉物美的商品,回應喪失購物意欲的日本人的需求。創業者坂本孝以往經營影音店及買賣二手鋼琴,憑自身經驗於神奈川縣相模原市住宅區開設國內前所未有的「新型二手書店」。當年只有35坪(約115平方米)的小店,經歷多番起跌變遷,現在已經成長為擁有近千間分店、日本全國最大的二手書店連鎖店“不只是二手書店的BOOKOFF | BOOKOFF, not only a used bookstore | 古書だけじゃないBOOKOFF” の続きを読む