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東京晚冬賞花 | Flowers that bloom in late winter in Tokyo | 東京で晩冬のお花見

旅居日本那年2月中旬,有位香港朋友前來探望。因為時間關係,我未能與她參加靜岡縣的「河津櫻祭典」(前文:「伊豆河津櫻」)。但我們安排了在一天之內,留在東京觀賞兩種當季花卉。

河津櫻

日本原生品種「河津櫻」每年1月下旬至2月開花,花朵呈桃紅或粉紅,比「染井吉野櫻」更鮮艷。花期達至一個月,比壽命只有十數天的染井吉野櫻更耐看。1955年飯田勝美在靜岡縣賀茂郡河津町田中,偶然發現河津櫻的原木花苗。後來經學術調查後,確定此為首度發現的雜種起源的園藝品種,1974年正式命名為「河津櫻」。雖然產自靜岡縣,但其實東京也有不少地點可以觀賞到。

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東京秋色 | Autumn colors in Tokyo | 秋色に染まる東京

踏入秋季,日本各地進入紅葉時期。「紅葉」除了字面上「紅色的樹葉」外,亦可泛指「落葉闊葉樹」於落葉前樹葉變色的現象。日語的「こうよう」及「もみじ」可以寫作「紅葉」或「黃葉」,一般「紅葉情報」都包括紅葉與黃葉的最新消息。紅葉代表有約128品種的楓屬植物,而黃葉有原產自中國的銀杏為代表

樹葉需要處於8度以下的環境,才開始轉色,如果氣溫跌至5度的話會加速轉色。另外,如果具備「日溫差大」、「山坡斜地」、「清新空氣」、「適量水分」等條件,便有利光合作用,紅葉轉色效果最理想。因此,除了公園、庭園、寺廟外,瀑布、湖泊、山谷等自然景觀都是賞紅葉的絕佳地點。日本人秋天會外出「紅葉狩獵」(もみじ狩り),趁著秋高氣爽的時期,呼吸新鮮空氣,活動身體,同時欣賞淒美紅葉絕景。

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由地區雜誌誕生的「谷根千」 | Yanesen, born from local magazine | 地域雑誌から生まれた「谷根千」

《Karman’s Footsteps》快將開幕一周年了,回想當初好友仍未為我設計插圖時,我暫時用了谷中銀座商店街的牌坊做封面照片,而現在〈專頁簡介〉仍然使用那張相片。得知有機會來日本體驗生活,一直將「谷根千」納入我的頭號主題。彌漫下町氣息,濃厚的人情味,美味的懷舊小吃,精緻咖啡店,正在街角休憩的喵咪,映照美麗日落的「夕陽階梯」,谷根千的魅力令人著迷。

「谷根千」是谷中、根津與千駄木三個地域的簡稱,分別位於文京區及台東區鄰近東京23區的的核心地區「山手」同時,存留東京「下町」的風情。然而,谷中、根津及千駄木三地各有特色,谷中有著名谷中靈園與谷中銀座商店街;根津有「東京十社」之一的根津神社;千駄木有夏目漱石、森鷗外等文豪故居。

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