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湯澤滑雪初體驗與湯澤溫泉 | First ski experience in Yuzawa & Yuzawa Hot Springs| 湯沢での人生初スキーと湯沢温泉

今個冬季,我初次踏足位於中部地方的新潟縣。在眾多地區中,我決定以稱之為「雪國」的越後湯澤為目的地。湯澤町位於新潟縣最南端的南魚沼郡,接鄰長野縣和群馬縣川端康成以湯澤為其小說《雪國》的舞台,因而聞名於世。「穿過縣界長長的隧道,便是雪國。(国境の長いトンネルを抜けると雪国であつた)」這位日本首位諾貝爾文學獎得獎者以此展開這部作品。湯澤不但只有綿延山脈與茫然大雪,更擁有天然溫泉、富饒物產、傳統工藝等自然與文化財產,讓我非常享受今趟豐盛的「雪國之旅」。三天兩夜的行程中,我在這裡初嘗滑雪的滋味。

我們在12月中到湯澤旅遊,由於大部分滑雪場仍未開放,只好去11月底開幕的「神樂滑雪場」(かぐらスキー場)。這個由西武集團旗下「王子滑雪度假中心」(Prince Snow Resorts)營運的滑雪場位處1800公尺的高海拔地區,佔地約169公頃,23條滑雪道,標高差達1225米。長時間降下大量乾燥粉雪,加上規劃給不同程度用家的滑雪道,是初學者理想的場地。毫無準備的我,幸好在越後湯澤站旁遇到滑雪裝備店「レンタルでんすけ」的店員,他帶我們到店內選擇滑雪服裝、滑雪板等裝備,包括指定時間雪場來回接送才一人4000日圓,真的太合理了。後來我和朋友分享今次的滑雪體驗時,發現她也是在同一家店租借服裝,實在太巧合了!

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輕井澤賞楓 | Spectacular autumn foliage in Karuizawa | 軽井沢紅葉狩り

踏入10月,雖然東京開始迎來陣陣涼意,但距離紅葉還有一段時間。繼茨城縣自駕一天遊後,我分別與兩組好友在10月底及11月初來到輕井澤,觀賞秋季的風物詩-紅葉。第一次是自駕親子兩天遊,另一次是閨密即日來回之旅。由於兩次性質不同,所以能夠體驗到輕井澤不同魅力。

輕井澤位於長野縣佐久地方,靠近群馬縣,是縣內與關東地方交往最頻繁的地域。海拔達1000米屬高原地區,全年平均氣溫維持7.8度左右,比札幌的8.5度還要低,成就全國知名的避暑勝地。人口約20000人,但每年卻有數以百萬計的國內外遊客前往觀光。自明治時期開始建設加拿大宣教士的別墅,成為「日本三大外國人避暑地」之一。進入大正時期,得到西武集團等財團開發,為當地打造酒店、購物廣場、溫泉、高爾夫球場、滑雪場等大型設施,令輕井澤發展成為配套齊全的度假旅遊景點。曾舉辦1964年東京奧運綜合馬術比賽及1998年長野冬季奧運的溜石餅比賽,是世上唯一夏季及冬季奧運均設有比賽場地的地點。

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椎木迎賓館、傳統與革新的九谷燒 | Shiinoki Cultural Complex, tradition with innovation in Kutani Pottery | しいのき迎賓館、伝統と革新の九谷焼

金澤的傳統工藝根基深厚,匯聚優秀技術,加賀藩前田家功不可沒。自1583年前田家入主金澤後,鼓勵武士與庶民推廣「能樂」(日本古典歌舞劇)及茶道,而與能樂與茶道相關的服裝、茶具、配件等的工藝品、日常用品及美術品,亦獲得前田家推動而進入全盛時期。最有代表性的傳統工藝包括有「加賀友禪」(日本傳統民俗和服的一種)、九谷燒、金箔、漆器等,其中我對陶藝的九谷燒最感興趣。

(圖片來源:石川県九谷焼美術館

九谷燒指石川縣南部九谷製造的陶器。明曆(1655 – 1658年)年間開窯,元祿(1688 – 1704年)初年製造出奔放色澤的彩繪陶器(古九谷),但歷時50年後被廢窯。加賀藩為了復興九谷燒,於1806年邀請了京都名陶匠青木木米到金澤重新開窯,發展出金澤九谷。青木木米混合古九谷與金澤的泥土製成陶器,以綠、黃、紅、紫、藍五彩色澤繪畫出中國風格的花鳥,添上黃金點綴,締造出嶄新面貌的華美絢麗九谷燒。得到加賀藩的援助,金澤九谷文化得以推廣,更於日本鎖國(1639 – 1854年)結束後登上國際舞台。

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到訪加賀武士文化的中心-金澤城 | A visit to Kanazawa Castle, the center of Kaga Samurai | 金沢城—加賀の武家文化の中心を訪ねる

2015年3月14日,北陸新幹線開通長野-富山-金澤路段,由東京出發至石川縣的金澤只需2小時28分鐘,令金澤成為去年備受矚目的觀光熱點之一。延續今年3月中的中部之旅,走訪名古屋、白川鄉後,我向這個北陸之境邁進。即使沒有浪漫櫻花美景,但金澤市的歷史、美食、工藝各方面,短短一天的旅程,己經感受到金澤這個名城的魅力了。

金澤城公園曾為加賀百萬石前田家的邸宅,現在開放予公眾參觀,與外庭兼六園同為石川縣的重要歷史遺產。「石川門」、「三十間長屋」及「鶴丸倉庫」被指定為國家重要文化財產,近年重建的「菱櫓、五十間長屋、橋爪門續櫓」壯觀景致,加上「本丸園地」付近的繁茂動植物,是非常值得參觀的名城。

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