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東京晚冬賞花 | Flowers that bloom in late winter in Tokyo | 東京で晩冬のお花見

旅居日本那年2月中旬,有位香港朋友前來探望。因為時間關係,我未能與她參加靜岡縣的「河津櫻祭典」(前文:「伊豆河津櫻」)。但我們安排了在一天之內,留在東京觀賞兩種當季花卉。

河津櫻

日本原生品種「河津櫻」每年1月下旬至2月開花,花朵呈桃紅或粉紅,比「染井吉野櫻」更鮮艷。花期達至一個月,比壽命只有十數天的染井吉野櫻更耐看。1955年飯田勝美在靜岡縣賀茂郡河津町田中,偶然發現河津櫻的原木花苗。後來經學術調查後,確定此為首度發現的雜種起源的園藝品種,1974年正式命名為「河津櫻」。雖然產自靜岡縣,但其實東京也有不少地點可以觀賞到。

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供奉學問之神的太宰府天滿宮 | Dazaifu Tenmangu Shrine, sacred to the memory of the god of literature | 学問の神をまつる太宰府天満宮

由長崎乘搭高速巴士約2小時45分返回福岡,以「太宰府天滿宮」為福岡之旅揭開序幕。「大宰府」是律令制下在筑前國(即現今的福岡縣西部及北部)設置的地方政府機關,作為地名時寫作「太宰府」。太宰府市至今仍然保留著太宰府天滿宮、觀世音寺、大宰府政廳遺址、大野城遺址、筑前國分寺等歷史文化古跡。由於時間所限,我們主要參觀了太宰府天滿宮與表參道一帶。

位於福岡縣太宰府市的「太宰府天滿宮」建於延喜19年(919年),供奉「學問之神」菅原道真(845 – 903年)。每年全國各地800萬名信眾,為求學業進步、家宅平安、驅邪趕鬼等遠赴參拜。菅原道真845年生於京都,據說他5歲頌歌、11歲作詩,是不折不扣的神童。憑藉其天賦才能與不懈努力,躍升為一位出眾的學者、官員及文人,任內多項善政令他深受重用及信賴。但他的政途並非一帆風順,901年被藤原時平陰謀所害,由京都流放到大宰府,兩年後鬱鬱而終。當地人敬重他的才學,因此在他的墓地上興建了天滿宮。

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