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沖繩島豚與琉球和牛 | Okinawan Shimabuta pork & Wagyu beef | 沖縄島豚と琉球和牛

位於日本最西南的沖繩縣鄰近東亞各國,加上二戰後曾一度被美國佔領,飲食文化受到日本本土、中國、台灣、東南亞、以至美國等多國影響,食材、調味、烹調等非常多元化。另一方面,沖繩受惠於其地理與氣候,漁農收穫豐富,畜牧業盛極一時。五天四夜的旅程中我們品嚐了多款沖繩美食,讓我留下深刻印象的是豬肉及牛肉兩大肉類料理

阿古豬(アグー豚・あぐー豚)

「阿古豬」體型細小,全身黝黑長毛,呈現肌肉與脂肪均勻分布的「霜降」紋理,味道甘甜可口,香而不膩。約600年前由中國傳入的豬隻品種,經過當地人的飼養,成為現在的「阿古豬」(アグー豚)。二戰後美國大量輸入肥大而生長速度較快的西洋品種,曾令這種「島豚」一度面臨絕種危機。為了保存優良品種,1980年代沖繩採集僅存的「阿古豬」,致力保護並繁殖後代。其後沖繩縣農業協同組合成立認證制度,創造以平假名標記的「あぐー」品牌,定義擁有50%以上「アグー豚」血統的才配稱為「阿古豬」。豬肉植根於沖繩縣民的傳統飲食文化,受到中華料理影響,他們自古學懂毫無保留處理所有部位,演繹豬腳、豬耳、豬內臟等特色豬肉菜式。

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尋訪岩國原味之旅 | A voyage of discovery of the authentic flavours of Iwakuni | 岩国本場の味を求める旅

去年首度踏足山口縣,目的地是北部迎向日本海的萩市,山陽三縣之旅終點來到東部靠近廣島縣的岩國市。與萩市同屬「城下町」城邑,全長110公里的錦川滋潤全市,並擁有「日本三名橋」之一的木造拱橋錦帶橋。我們今天參觀漬物工場與日本酒廠,認識當地飲食文化。

漬物體驗

日語「漬物」泛指以鹽、醋、醬油、味噌、米麴等醃漬而成的食品,另有「新香」或「香之物」之稱。中文有時譯作「醃菜」,但由於日本人亦會醃漬鯖魚、「数の子」青魚子、「ニシン」鯡青魚等食材,故此範圍不只限於蔬菜。另外,隨著近年興起「淺漬」、「千枚漬」、「砂糖漬」等製法,漬物不等於發酵食品「和食:日本人的傳統飲食文化」於2013年12月獲聯合國教科文組織列入「人類非物質文化遺產代表名錄」,和食其中一個關鍵字「一汁三菜」指以米飯、味噌湯、配菜、漬物組成的膳食。農林水產省指出如此搭配能夠為健康飲食生活提供均衡營養。漬物不單能夠延長食物保質期及存留風味,亦富含維他命、食物纖維、乳酸菌等,有助整理腸胃、預防大腸癌等,因而近年被視為健康食品。

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若狹海鮮 | Wakasa seafood | 若狭の海の幸

福井縣嶺南地方面向日本海,環抱若狹灣,擁有優越條件發展成繁榮漁港,自古將日本各地聯繫起來,成為流通海產等物資的重要港口之一。沿岸有多個海水浴場,每逢夏季便吸引大量遊客前往享受海灘樂趣。若狹地方一年四季都有豐富海產資源,今次我有幸品嚐到鯖魚及河豚等多款魚鮮。

若狹鯖街道

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若狹自古以來進貢海產及鹽巴等食材到位於京都的朝廷,後來又有「北前船」將來自北海道的海產運至小濱上岸再轉送至京都,因而稱為「御食國」。經過1200多年歷史,近年這條全長近80公里由小濱連接至京都物流路線得名為「鯖街道」,更於2015年被認定為首批「日本遺產」

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若狹路的飲食文化體驗 | Experience the food culture in Wakasa Road | 若狭路の食文化体験

繼秋冬的北廣島町手打蕎麥麵之旅後,Karman’s Footsteps早前獲得福井縣小濱市及若狹灣觀光聯盟的邀請,遊覽福井縣嶺南地域福井縣位於日本中部,面向日本海及若狹灣,接連石川縣、岐阜縣、滋賀縣及京都府。以山嶺分界,分為北面的「嶺北」(越前地方)及南面的「嶺南」(若狹地方及敦賀市)。嶺南地方的觀光路線「若狹路」,由敦賀市、美濱町、若狹町、小濱市、大飯町及高濱町組成。我們3天走遍6個市町,首先介紹這裡的飲食文化體驗。

若狹塗筷子

若狹塗是福井縣重要傳統工藝,源自400多年前的江戶時代,時至今天日本全國8成的筷子產自福井縣若狹地方「若狹塗筷子」製作工序精細講究,先切割原木,塗上底油後貼上鮑魚殻、貝殼、蛋殻、松葉等,再塗上10層以上亮麗色彩及光膜。之後以砂紙研磨,展露出層次分明的塗漆及裝飾。

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悅目萩市遊 | Photogenic trip to Hagi City | おしゃれな萩市旅

萩市位於山口縣的北面,三面環山,相比鄰近福岡的下關較為偏僻。另一方面,北向日本海,豐饒魚鮮海產。曾是孕育出吉田松陰、高杉晉作等幕末明治維新革命偉人的誕生地,各處保存著「城下町」城邑風貌。今天我們的重點不是歷史名城,而是發掘最精緻的萩市一天遊。

美食:MARU

MARU以萩市新鮮捕獲海產及高級肉類創作鄉土料理,提供本地釀製的的美酒,環境舒適優雅,是一間深受當地人喜愛的現代居酒屋。當地朋友點了刺身拼盤、見蘭牛壽司、壺煮章魚等名菜及多款清酒,讓我們一口氣品嚐當地美酒佳餚。

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山口縣萩市採葡萄體驗 | Grape picking in Hagi City, Yamaguchi Prefecture | 山口県萩市のぶどう狩り体験

北廣島町之旅結束後,JA Abrand的職員帶我們來到山口縣。初次踏足這個本州最西的縣分,首個目的地是果園。四季分明的日本全年出產不同時令水果,說到秋季的主角非葡萄莫屬了。

提起葡萄,大家可能會想起「香印青提」(日:シャインマスカット,又名:「麝香葡萄」)及「巨峰葡萄,但今天我們參觀的棚架種植了「瀨戶巨人葡萄」(日:瀬戸ジャイアンツ,又稱「桃太郎葡萄」)。這款青提原產自「晴天之國」岡山縣,產期7月中旬至11月下旬,因為在瀨戶內溫和氣候之下培育出來因而得名。屬連皮可吃的無核品種,大粒果實呈桃形,清脆口感。糖度達18度,酸味較少,相對香印香氣稍遜。除了原產地岡山外,香川縣、廣島縣等瀨戶內沿海地區也有出產,反之山口縣出產較少。

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北廣島町手打蕎麥麵體驗 | Soba noodle making experience in Kitahiroshima Town | 北広島町の手打ちそば体験

今年9月因為工作關係,得到北廣島町觀光協會邀請前往當地進行交流活動。可能有些讀者知道,廣島是Karman’s Footsteps這個網誌的原點,2015年我開設Wordpress時第一個介紹的便是廣島市了。所以今次相隔3年重遊舊地,並且能夠發掘市區以外的地域,確切感受到我與廣島的緣份。

北廣島町位於廣島縣的西北面,西中國山地海拔300米至800米的盆地,藝北地域高原的正中央,北面與島根縣相連。這裡的行政編制為「町」,屬山縣郡,讀者請勿與北海道的「北廣島市」混淆不清。廣島市與北廣島町呈現兩種截然不同的風貌:沿海的廣島市散發著歷史氣息,擁有「原爆棟墓」(原爆ドーム)等世界遺產;內陸的北廣島町,四周環抱自然,以農業為經濟支柱之一。由廣島市出發的話,駕車約1小時到達,或乘坐高速巴士1小時到千代田西,轉乘町內的路線巴士移動。

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東京住宿推介-設計酒店 | Where to stay in Tokyo – Design hotels | 東京でおすすめの宿泊ーデザイナーズホテル

雖然為了實現「制霸日本47都道府縣目標,每次遊日都會到訪未至之境。但相隔數月,便想重遊舊地。也許東京缺乏其他縣分的豐富物產與自然景觀,但這個日本首都對我來說是個充滿生命力的大都會,不斷蛻變展現其魅力所在。只要用心發掘,往往為人帶來無窮驚喜。

提起住宿,近年不少旅客選擇Airbnb等的B&B(Bed & Breakfast,只提供床位與早餐的旅店)。與歐美的獨立洋房不同,日本的大多屬於民居內的「民泊」,其中大部分合法與否固然存疑,讓我更在意的是不諳日本潛規則的外國人為鄰居帶來滋擾的問題。時尚新穎的青年旅舍得到不少窮遊背包客捧場,但我希望旅行時可以安心酣睡,因此傾向選擇設有獨立房間的酒店。既然出差時公司為我安排商務酒店,旅遊時不妨體驗一下各具理念的新型設計酒店

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參觀白瀧酒造的酒廠 | A guided tour of Shirataki Sake Brewery | 白瀧酒造の蔵見学

擁有豐富天然資源的新潟縣,除了盛產新潟和牛、松葉蟹等山珍海錯外,以其優質雪水及白米釀製而成的日本清酒更是當地名物中的代表。日本全國約1000個酒廠中,有接近一成位於新潟縣。雖然今次因為茫茫白雪未能前往觀賞到壯麗稻米梯田,但還好有幸配合行程參觀酒廠。

「日本酒」一般以白米、米麴和水為主要原料,是採用日本傳統製法釀造而成的酒精飲料,當中包括「清酒」、「燒酎」及「甘酒」等不同種類。清酒為日本酒中最具代表性的酒類,酒精濃度約15%,原料發酵後形成「濁酒」,過濾後成為清酒,因而得名。清酒可分為「普通酒」及「特定名稱酒」,後者根據日本國稅局公告之《清酒釀造品質的表示基準》,以精米步合(糙米磨製成為白米之比例)、有否加入釀造酒精、發酵方式、製作方式等,分為「吟釀酒」、「純米酒」及「本釀造酒」,細分之下列出「純米大吟釀」等八種等級

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輕井澤賞楓 | Spectacular autumn foliage in Karuizawa | 軽井沢紅葉狩り

踏入10月,雖然東京開始迎來陣陣涼意,但距離紅葉還有一段時間。繼茨城縣自駕一天遊後,我分別與兩組好友在10月底及11月初來到輕井澤,觀賞秋季的風物詩-紅葉。第一次是自駕親子兩天遊,另一次是閨密即日來回之旅。由於兩次性質不同,所以能夠體驗到輕井澤不同魅力。

輕井澤位於長野縣佐久地方,靠近群馬縣,是縣內與關東地方交往最頻繁的地域。海拔達1000米屬高原地區,全年平均氣溫維持7.8度左右,比札幌的8.5度還要低,成就全國知名的避暑勝地。人口約20000人,但每年卻有數以百萬計的國內外遊客前往觀光。自明治時期開始建設加拿大宣教士的別墅,成為「日本三大外國人避暑地」之一。進入大正時期,得到西武集團等財團開發,為當地打造酒店、購物廣場、溫泉、高爾夫球場、滑雪場等大型設施,令輕井澤發展成為配套齊全的度假旅遊景點。曾舉辦1964年東京奧運綜合馬術比賽及1998年長野冬季奧運的溜石餅比賽,是世上唯一夏季及冬季奧運均設有比賽場地的地點。

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