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常陸海濱公園的掃帚草嘉年華 | Kochia Carnival in Hitachi Seaside Park | ひたち海浜公園のコキアカーニバル

日語有「行樂之秋」的說法,指秋高氣爽時分,適合外出進行各樣活動。我與朋友10月中旬自駕遊,享受茨城縣一天遊。由新宿出發,花了兩小時來到「國營常陸海濱公園」(国営ひたち海浜公園)

這個位於茨城縣常陸那珂市(ひたちなか市)的國營公園背靠太平洋,前身為美軍水戶射爆擊場。上世紀70年代收歸國有,日本政府著手籌備建設工程,並於1991年開園。當年只有70公頃的公園,經過多番擴建,成為現在佔地350公頃的大型公園。由「展望區」(みはらしエリア)、「樹林區」、「草原區」、「砂丘區」、「西口區」、「南口區」及「遊樂區」(プレジャーガーデンエリア)7大主題園區組成,一年四季百花爭研,其中以春季的粉蝶花(ネモフィア)與秋季的掃帚草(コキア)最賞心悅目,每年吸引無數國內外遊客專程前往欣賞。

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唐津歷史性文化遺產 | Historical and cultural heritage of Karatsu | 唐津の歴史的文化遺産

在呼子漁港品嚐新鮮魷魚午餐後,我們駕車南下,向著唐津市中心進發。迎向玄界灘及唐津灣的唐津市位於佐賀縣西北部,以唐津神社的秋季大祭典「唐津供日節」(唐津くんち)、國家特別名勝「虹之松原」、以及呼子朝市聞名全國。市中心於江戶時代是唐津藩的城邑「城下町」,是古時通往中國與韓國的重要港口,明治時代更扮演煤炭輸出港的角色,是一個擁有悠久歷史、繁榮社會與深厚文化的城市。

首先來到2017年入選「續日本100名城」的唐津城,由唐津初代藩主寺澤廣高耗時7年興建,1608年竣工開城。唐津城聳立於標高43米的滿島山俯瞰唐津市、松浦潟、唐津灣及松林「虹之松原」。由於唐津城與「虹之松原」構成仙鶴展翅之景色,因此又稱為「舞鶴城」。明治時代1871年廢藩置縣令下,被廢的唐津城本丸成為「舞鶴公園」,保留石垣、護城河、神社、多寶塔等,二之丸及三之丸遺址則成了城區。公園內種植了數百棵櫻花與百年樹齡的「天然記念物」紫藤,是居民春季賞花勝地。

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療癒溫泉, 都道府縣的日本紀行, 自然景致, 十人十色的遊日手帖, 三重, 佇足四時

湯之山溫泉與御在所岳 | Yunoyama Hot Springs & Mount Gozaisho | 湯の山温泉と御在所岳

11月初到訪三重縣時,因為伊勢市仍未迎接紅葉季節,因而決定於最後一天到湯之山溫泉,來個「狩獵紅葉」(紅葉狩り)。我們由伊勢市站出發,乘坐近鐵特急到近鐵四日市站,轉乘近鐵湯之山線,全程花了一個半小時到遠離繁囂的溫泉鄉。

 

湯之山溫泉位於三重郡菰野町,在御在所岳的山腳東部養老2年(718年)淨薰和尚從藥師如來得知此處,至今已經開山1300年,是一個歷史悠久的溫泉鄉。據說負傷的鈴鹿會來湯之山溫泉治療傷患,因此亦有「鹿之湯」之稱。明治10年(1877年)西南戰爭後,成為傷兵的指定療養所。傷癒士兵回鄉後盛讚當地溫泉與美景,一時吸引不少旅客到訪。雖然明治時期曾一度敗給其他溫泉鄉而關閉了多家溫泉旅館,但後來四日市鐵道(即現今的近鐵湯之山線)開通,旅館相繼開業,此地再次興旺起來。

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伊豆河津櫻 | Kawazu cherry blossoms in Izu | 伊豆河津桜

踏入2月,日本天氣乍暖還寒,日本氣象協會等機構陸續公佈及更新櫻花開花預計日期。前文「捕捉轉眼即逝的櫻花」曾經提及,這類「開花宣言」是以「染井吉野櫻」為標準。但其實有些品種的「早櫻」可以在晚冬觀賞,此文介紹的「河津櫻」是其中一種。

「河津櫻」是日本原生品種,推斷由「大島櫻」及「寒緋櫻」自然雜交種而成。每年約1月下旬至2月開花,花朵呈桃紅或粉紅,比「染井吉野櫻」更鮮艷。花期達至一個月,比壽命只有十數天的染井吉野櫻觀賞期更長。

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東京秋色 | Autumn colors in Tokyo | 秋色に染まる東京

踏入秋季,日本各地進入紅葉時期。「紅葉」除了字面上「紅色的樹葉」外,亦可泛指「落葉闊葉樹」於落葉前樹葉變色的現象。日語的「こうよう」及「もみじ」可以寫作「紅葉」或「黃葉」,一般「紅葉情報」都包括紅葉與黃葉的最新消息。紅葉代表有約128品種的楓屬植物,而黃葉有原產自中國的銀杏為代表

樹葉需要處於8度以下的環境,才開始轉色,如果氣溫跌至5度的話會加速轉色。另外,如果具備「日溫差大」、「山坡斜地」、「清新空氣」、「適量水分」等條件,便有利光合作用,紅葉轉色效果最理想。因此,除了公園、庭園、寺廟外,瀑布、湖泊、山谷等自然景觀都是賞紅葉的絕佳地點。日本人秋天會外出「紅葉狩獵」(もみじ狩り),趁著秋高氣爽的時期,呼吸新鮮空氣,活動身體,同時欣賞淒美紅葉絕景。

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由地區雜誌誕生的「谷根千」 | Yanesen, born from local magazine | 地域雑誌から生まれた「谷根千」

《Karman’s Footsteps》快將開幕一周年了,回想當初好友仍未為我設計插圖時,我暫時用了谷中銀座商店街的牌坊做封面照片,而現在〈專頁簡介〉仍然使用那張相片。得知有機會來日本體驗生活,一直將「谷根千」納入我的頭號主題。彌漫下町氣息,濃厚的人情味,美味的懷舊小吃,精緻咖啡店,正在街角休憩的喵咪,映照美麗日落的「夕陽階梯」,谷根千的魅力令人著迷。

「谷根千」是谷中、根津與千駄木三個地域的簡稱,分別位於文京區及台東區鄰近東京23區的的核心地區「山手」同時,存留東京「下町」的風情。然而,谷中、根津及千駄木三地各有特色,谷中有著名谷中靈園與谷中銀座商店街;根津有「東京十社」之一的根津神社;千駄木有夏目漱石、森鷗外等文豪故居。

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堀切菖蒲祭 | Horikiri Iris Festival | 堀切菖蒲まつり

進入6月,迎接花菖蒲(はなしょうぶ)的盛開時期。東京有不少花菖蒲勝地,因為有些名所在櫻花季節曾到訪過,所以今次選擇從未涉足的葛飾區堀切菖蒲園,順道來個下町散步。

屬於東京23區的葛飾區位於東京的東北方,提起這區,通常大家會聯想起兩部作品,一是秋本治的長篇漫畫《烏龍派出所》(『こちら葛飾区亀有公園前派出所』)中出現的龜有,其次是山田洋次導演的電影系列《男人之苦》(『男はつらいよ』)而聞名的柴又帝釋天。另外,葛飾區予人印象是:充滿下町情懷,而且區內較多長者居住;另一方面是治安不好,但相對地租金較相宜。

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春季賞花之旅 | Spring Flowers Trip | 春の花旅

櫻花季節已經告一段落,初春被染成一片浪漫粉紅的日本,現在正由春季邁向夏季,並交棒給芝櫻及紫藤接力。大地換上五彩繽紛的新衣裳,展現活力充沛的生命力,宣告夏季快要來臨。

芝櫻為天藍綉球屬,原產自北美的多年草,由於好像綠草(草地的日語為「芝」)靠近地面茂密生長,形狀宛似櫻花,因而名為「芝櫻」。生長在陽光燦爛、排水性強的地方,具有耐寒的特性。

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捕捉轉眼即逝的櫻花 | Capture the short-lived cherry blossom | 瞬きの間に消えゆく桜を捉える

雖然櫻花並非日本官方國花,但她以古以來滲透日本文化每個角落,地位可謂比國花更重要。從日本人仔細觀察每棵櫻花樹的狀況、現在流通的100日圓硬幣採用櫻花圖案、無數文學作品及歌曲等用櫻花為主題等等,便知道她在日本人心目中佔有無可取代的地位。

其實日本國內的櫻花,固有品種和雜交品種多達600多種,我們常聽到的「櫻前線」「開花宣言」等,是以染井吉野櫻為標準。這品種於江戶末期出現,明治時期開始擴展至全國,是日本所有櫻花之中最多數目的品種開花宣言是指各地指定的標本木有五至六朵綻放;八成以上開花的話便宣佈為滿開東京都心以千代田區靖國神社內的染井吉野櫻為標本木氣象廳職員於今年2016年3月21日發表開花宣言,並於同月31日發表滿開

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