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大浦天主堂與隱藏基督徒 | Oura Catholic Church & Hidden Christians | 大浦天主堂と潜伏キリシタン

攻讀日本研究時選修了一科「現代日本的宗教與社會」,當時以「日本的地下教會與隱藏基督徒」為題寫了一篇專題論文。今次來到與基督教甚有淵源的長崎,自然期待到訪相關景點。背山面海的長崎,自1571年起葡萄牙商船抵達以來發展成貿易港,因著頻繁貿易往來而繁榮興盛起來。這個外國文化傳入日本的窗口,400多年前已經開始醞釀出和洋文化交流的基礎。進入鎖國時代(1639 – 1854年)長崎是唯一對外開放的港口,對於繼續與中國及荷蘭之間的貿易扮演重要角色。

1549年西班牙籍的耶穌會創始人的聖方濟・沙勿略(Francisco de Xavier,1506 – 1552年)抵達九州鹿兒島,成為日本首批西方傳教士。初期基督教發展非常順利,亦得到當時統領天下的織田信長的支持。1589年日本信徒急速增至20萬人,可是豐臣秀吉聽從謠言,認為西方國家企圖以基督教信仰侵略日本,因而開始迫害教會,下令驅逐傳教士。其後他繼續搜捕信徒,並於1597年2月5日下令於西坂處死26名方濟會傳教士及信徒。26名殉道者當中6名是傳教士,20名是日本信徒。接著德川家康是個熱心佛教徒,迫使基督徒棄教,並以酷刑處死拒從的信徒。隨著1639年鎖國時代來臨,虔誠的信徒轉移至地下教會,變成「隱藏基督徒」(潜伏キリシタン、隠れキリシタン),並誕生出獨有的信仰文化及習俗。1854年日本宣佈解除鎖國政策,西方傳教士再次來日。1865年大浦天主堂落成後一年,15位信徒由浦上而來,向神父表明身分,因而發現了二百多年一直堅守信仰的隱藏基督徒,史上稱為「信徒發現」

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